Un "océan de méduses" risque de remplacer un "océan de poissons"

La FAO recommande le développement de produits alimentaires à base de méduses, dans un rapport publié jeudi à Rome. Objectif: contrecarrer la prolifération de cet animal gélatineux qui menace les stocks de poissons.

Les méduses sont de plus en plus présentes dans les océans du monde entier, relève l'organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture (FAO), qui cite des experts évoquant un "océan de méduses" en voie de supplanter un "océan de poissons". "Si vous n'arrivez pas à les combattre, mangez les!", préconisent-ils. Et de recommander de développer les aliments à base de méduses.

La "méduse immortelle"

Une autre possibilité serait l'exploitation de la 'méduse immortelle' (Turritopsis nutricula) : capable d'inverser le processus du vieillissement, elle est riche de promesses pour l'élaboration de produits régénérants pour les êtres humains, suggère aussi l'agence.

Car pour la FAO, la forte augmentation des populations de méduses pourrait bien être l'une des causes de la contraction des stocks halieutiques constatée en Méditerranée et en mer Noire.

Cercle vicieux

"La surpêche, qui fait disparaître les grands prédateurs marins, est l'un des facteurs expliquant cette prolifération de méduses. Un cercle vicieux peut s'ensuivre, puisque les méduses se nourrissent de larves de poissons et de juvéniles", précise la FAO.

Normalement, "seule l'incidence de la pêche pratiquée par l'homme est prise en compte pour fixer les seuils de référence pour une pêche durable", selon ce rapport.

Mais "les méduses peuvent avoir des répercussions considérables sur les oeufs et les larves de poisson, soit directement, soit parce qu'elles entrent en concurrence avec d'autres espèces pour leur nourriture. Il faut donc les prendre en compte dans toute approche écosystémique de la gestion des pêches".

Espèces envahissantes

Les dégâts causés par les méduses sur les stocks halieutiques sont apparues au début des années 80, lorsque la méduse Mnemiopsis leidyi, espèce vivant habituellement dans l'océan Atlantique, a été introduite accidentellement en mer Noire, où elle a eu un effet dévastateur sur les populations halieutiques, mettant à genoux les pêcheries locales, selon la FAO.

Le problème ne s'est résolu qu'avec l'arrivée en mer Noire d'une autre espèce envahissante, Beroe ovata, qui se nourrit de méduses Mnemiopsis.

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