Plus de 15 millions d'enfants sont employés comme domestiques

Plus de 15 millions d'enfants de 5 à 17 ans travaillent dans le monde comme domestiques chez des tiers. Ils sont soumis à des violences physiques, psychiques, parfois sexuelles, a dénoncé mardi à Genève le Bureau international du travail (BIT).

"Le travail domestique des enfants est l'une des formes les plus difficiles du travail des enfants à éliminer, car il est le plus souvent clandestin", a déclaré la directrice du programme du BIT pour l'abolition du travail des enfants (IPEC) Constance Thomas.

Les 15,5 millions d'enfants employés comme domestiques représentent 5% du total des enfants occupés économiquement, soit 305 millions de jeunes de 5 à 17 ans. Parmi eux, 73% sont des filles. Ils sont 7,4 millions à faire un travail domestique entre 5 et 14 ans.

"Le travail domestique chez les enfants est présent dans toutes les régions du monde", a affirmé Constance Thomas. Il est fréquent dans certains pays africains. Selon l'étude du BIT, le placement d'un enfant pour du travail domestique a été relevé par exemple au Burkina Faso, en Côte d'Ivoire, au Ghana et au Mali.

Proche de l'esclavage

Cette forme de travail se rapproche dans les cas les plus extrêmes de l'esclavage. De longues heures de travail, de lourdes charges, l'exposition à des outils dangereux et substances toxiques, la peur, des humiliations, des punitions violentes et abus sexuels sont alors monnaie courante.

Des familles rurales au Pakistan et au Népal sont contraintes d'envoyer une fille chez le propriétaire terrien pour rembourser une dette existante. En Haïti, des centaines de milliers d'enfants rescapés sont exploités dans des conditions qui relèvent du travail forcé.

Appel de Terre des hommes

Le rapport du BIT est publié à l'occasion de la Journée mondiale contre le travail des enfants mercredi. A cette occasion, Terre des hommes a appelé la Suisse à ratifier la Convention du BIT sur les travailleurs domestiques, adoptée il y a deux ans et ratifiée jusqu'ici par huit pays.

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