Ouverture officielle de la chasse aux dauphins à Taiji

La controversée chasse aux dauphins a officiellement été ouverte lundi dans le port japonais de Taiji pour une période de six mois. Les pêcheurs n'ont toutefois pas pu sortir en mer pour cause de mauvais temps, a-t-on appris auprès d'un responsable local.

"La saison a commencé aujourd'hui et durera jusqu'à fin février", a déclaré un responsable de l'association de pêcheurs de cette ville du sud-ouest de l'archipel. Les défenseurs de l'environnement étaient arrivés sur place pour surveiller les opérations, a-t-il précisé.

La saison dernière déjà, des militants de l'organisation Sea Shepherd avaient alimenté en photos et vidéos en direct des sites internet dans le monde entier. La campagne avait provoqué des réactions indignées.

Les pêcheurs de ce petit port attirent les dauphins jusque dans une baie, environ 2000 chaque année, et en tuent une partie pour vendre leur chair. Les autres sont vendus à des parcs aquatiques.

Les professionnels de la chasse aux dauphins soulignent qu'elle fait partie des traditions et que les cétacés ne sont pas une espèce en danger, une position défendue par le gouvernement japonais.

Mais les organisations de défense des animaux réclament haut et fort la fin de cette pêche, dénonçant un "massacre brutal et anachronique". Elles mettent également en avant une demande faible pour la viande de dauphin, qui contient des niveaux élevés de mercure.

/ATS


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