Le complexe industriel intercoréen de Kaesong a rouvert

Des hommes d'affaires sud-coréens ont traversé la frontière lundi matin pour rejoindre sur le territoire nord-coréen le site industriel de Kaesong. Celui-ci a rouvert après cinq mois de fermeture en raison des tensions sur la péninsule.

Les deux pays s'étaient mis d'accord la semaine dernière pour la réouverture de ce complexe, situé à une dizaine de kilomètres de la frontière et qui abrite 123 entreprises sud-coréennes. Des dizaines de voitures, camions et employés sud-coréens ont franchi la frontière hautement militarisée vers 08h30 heure locale (01h30 lundi en Suisse.

"J'aimerais que nous puissions travailler ensemble, comme avant", a déclaré le propriétaire d'un atelier du site, âgé de 50 ans, qui n'a pas souhaité donner son nom.

Créée en 2004, la zone d'activité de Kaesong a été fermée unilatéralement par Pyongyang en avril dernier, après des semaines de très vives tensions sur la péninsule. Celles-ci avaient été provoquées par un troisième essai nucléaire nord-coréen et une nouvelle salve de sanctions internationales à l'égard du régime communiste.

Le site avait été épargné lors des précédentes confrontations sur la péninsule coréenne. Kaesong est une source précieuse de devises étrangères pour la Corée du Nord, isolée et dont l'économie souffre cruellement d'une planification ruineuse et de lourdes sanctions internationales liées à ses ambitions nucléaires.

"Rayon de soleil"

Kaesong était né dans le sillage de "la diplomatie du rayon de soleil", menée par la Corée du Sud de 1998 à 2008 pour encourager les contacts entre les deux frères ennemis.

La Corée du Sud est parvenue mercredi à imposer certaines de ses conditions au Nord: le site sera par exemple ouvert aux investisseurs étrangers ce qui, espère Séoul, dissuadera Pyongyang de prendre des mesures aussi drastiques.

Un site vulnérable

Le Sud avait également demandé des compensations pour ses entreprises qui ont perdu des centaines de millions de dollars. Les deux parties semblent avoir trouvé un compromis sur un gel des taxes et impôts acquittés par les firmes sud-coréennes cette année.

Pour les experts néanmoins, Kaesong demeure vulnérable aux vicissitudes des relations intercoréennes. Quelles que soient les garanties présentées.

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