Le bilan du séisme aux Philippines dépasse 140 morts

Les secours s'efforçaient mercredi d'atteindre les communautés isolées sur deux grandes îles du centre des Philippines, hauts lieux touristiques. Cela au lendemain d'un puissant séisme dont le bilan dépasse désormais 140 morts.

Le tremblement de terre, survenu mardi matin sur l'île de Bohol, a causé la mort d'au moins 142 personnes, selon les autorités locales. Un bilan qui pourrait s'alourdir au fur et à mesure que les secours atteignent les endroits les plus reculés.

Le responsable de la communication de la province, Augustus Escobia, a indiqué que le nombre de morts avait grimpé à 132 sur Bohol, où le séisme a provoqué glissements de terrain et effondrements de bâtiments.

Neuf personnes sont mortes sur l'île de Cebu, voisine de Bohol, et une autre sur Siquijor.

Plusieurs églises parmi les plus anciennes de ce pays, autrefois colonie espagnole, ont été détruites.

Pas de touristes étrangers

Les provinces de Cebu et de Bohol sont parmi les destinations touristiques les plus populaires des Philippines, en raison de leurs plages de sable blanc et de leurs eaux turquoises. Aucun touriste étranger ne fait partie des victimes.

"Nos efforts se concentrent aujourd'hui sur l'accès aux zones les plus isolées. Nous pensons qu'il y a sans doute des gens coincés là-bas et nous devons aller à leur recherche", a indiqué le porte-parole de l'agence nationale des catastrophes naturelles, Reynaldo Balido.

Absence de secours

A Loon, une ville côtière de 40'000 personnes située à 20 km de l'épicentre du séisme, les habitants erraient dans les rues à la recherche de proches et se lamentaient de l'absence des équipes de secours.

Serafin Megallen, un fermier, dit avoir fouillé à la main les décombres de sa maison de briques pour récupérer sa belle-mère et son cousin. "Ils étaient vivants mais ils sont morts trois heures plus tard. Nous n'avions aucun secours, juste les voisins pour nous aider", a-t-il raconté.

Zone sensible

Plus de 800 répliques ont été enregistrées depuis le séisme, qui avait une magnitude de 7,1.

Les Philippines sont situées sur la ceinture de feu du Pacifique, qui aligne sur le pourtour de l'océan Pacifique plusieurs centaines de volcans, et sur laquelle se produisent fréquemment séismes et éruptions.

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