La ville de Detroit se déclare en faillite

Detroit, très endettée, s'est déclarée en état de faillite. En juin, cette ville du Michigan avait déjà dû faire défaut pour une partie de sa dette. Il s'agit de la plus importante banqueroute d'une ville dans l'histoire des Etats-Unis.

Un temps joyau de l'industrie, Detroit a perdu la moitié de sa population en 60 ans et les grands groupes ont progressivement abandonné la ville, portant un coup rude aux recettes fiscales.

"Les habitants de Detroit ont besoin et méritent une feuille de route qui leur permettra de sortir de la spirale qui les entraîne vers des services publics de moins en moins performants", a justifié Rick Snyder, le gouverneur de l'Etat du Michigan, dans une lettre qui accompagnait l'acte déposé auprès d'un tribunal.

"La mise en faillite est l'unique solution qui permettra à Detroit de redevenir stable et viable", a-t-il poursuivi.

Exode massif

Detroit est passée de 1,8 million d'habitants en 1950 à 685'000 aujourd'hui. Ce mouvement s'est accompagné d'un exode massif des entreprises et d'un effondrement des recettes fiscales.

Progressivement, nombre de services publics ont dû être réduits et, exemple le plus saillant de cette diète, l'éclairage n'est plus assuré dans certains quartiers la nuit.

Prise à la gorge, la ville avait annoncé le mois dernier qu'elle ferait défaut sur une partie des 18,5 milliards de dollars de dette qui l'accable.

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