La banque centrale réduit encore son soutien à l'économie

La banque centrale des Etats-Unis (Fed) a annoncé mercredi qu'elle continuait à réduire son soutien à l'économie américaine. Mais elle a maintenu qu'elle ne relèverait pas ses taux avant une période de temps "considérable".

A l'issue d'une réunion de deux jours à Washington, le Comité de politique monétaire (FOMC) de la Fed a, comme prévu, réduit de 10 milliards de dollars par mois ses injections de liquidités dans le circuit financier destinées à fluidifier le crédit et à soutenir l'activité. A partir d'octobre, la Fed n'achètera plus tous les mois que pour 10 milliards de bons du Trésor et pour 5 milliards d'actifs à long terme adossés à des créances immobilières.

Si la conjoncture continue à s'améliorer, ce programme massif de rachats d'actifs lancé en septembre 2012 sera achevé "lors de la prochaine réunion" du FOMC dans un mois et demi, marquant la fin d'un troisième cycle d'assouplissement monétaire qui a fait gonfler le bilan de la Fed à des niveaux sans précédent.

A l'appui de sa décision, la Fed relève que l'activité économique continue de progresser "à un rythme modéré" et que les dépenses des ménages semblent augmenter "modérément".

Pévision en baisse pour 2014 et 2015

Ce léger optimisme paraît en ligne avec le rebond de la première économie mondiale qui a gagné 4,2% en rythme annualisé au deuxième trimestre, après une forte contraction pendant les trois premiers mois de l'année. Pointant toutefois certaines faiblesses persistantes de l'économie américaine, la banque centrale affirme qu'elle maintient son principal taux directeur proche de zéro, son niveau depuis fin 2008, afin de continuer à desserrer l'étau du crédit.

La banque centrale a abaissé mercredi sa prévision de croissance économique pour 2014 et 2015. Le produit intérieur brut du pays (PIB) devrait ainsi progresser de 2,0% à 2,2% sur un an au dernier trimestre 2014, marquant un léger fléchissement par rapport aux 2,1% à 2,3% prévus en juin, selon les nouvelles prévisions trimestrielles du FOMC.

La Fed se montre également plus pessimiste pour 2015 et assure que l'activité économique devrait moins progresser que prévu. Pour l'année prochaine, elle prévoit désormais une croissance allant de 2,6% à 3,0%, en nette baisse par rapport aux 3,0% à 3,2% attendus jusque-là.

/ATS


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