L'"évêque de luxe" allemand suspendu jusqu'à nouvel ordre

Le Vatican a annoncé mercredi la suspension jusqu'à nouvel ordre de l'"évêque de luxe", Mgr Franz-Peter Tebartz-van Elst. Depuis deux semaines, le prélat allemand est au coeur d'une polémique sur les coûts de la maison diocésaine qu'il a faite construire à Limburg.

"Le Saint-Siège considère qu'il est opportun", dans l'attente des résultats d'une enquête de l'Eglise allemande, d'"autoriser Mgr Tebartz-van Elst à une période de séjour en dehors du diocèse", indique le Vatican dans un communiqué.

"Le Saint Père a été constamment informé en détail et de manière objective sur la situation dans le diocèse de Limburg. Une situation s'est créée dans le diocèse dans laquelle l'évêque Mgr Tebarts-van Elst ne peut pas exercer à l'heure actuelle son ministère épiscopal", ajoute le communiqué.

38 millions de francs

Depuis 15 jours, l'évêque de Limburg fait les gros titres des journaux en Allemagne. Celui que les médias ont surnommé "l'évêque de luxe" est au coeur d'une polémique sur les coûts de la nouvelle maison diocésaine qu'il a fait construire à Limburg, passés de 5,5 millions d'euros à au moins 31 millions (38 millions de francs) en raison de ses demandes somptuaires, selon ses détracteurs.

Selon les médias allemands, l'évêque a longtemps cherché à dissimuler le coût réel des travaux, qui ne cessait de croître. Ses appartements auraient notamment coûté la bagatelle de 2,9 millions d'euros, avec une salle à manger de 63 mètres carrés et une baignoire de 15'000 euros. Le montant des travaux pourrait même atteindre 40 millions d'euros, selon "Die Welt".

Enquête sur les dépenses

Une commission a été depuis nommée par l'Eglise allemande pour enquêter sur les dépenses de l'évêché.

"Dans l'attente des résultats de cette commission et des enquêtes qui y sont liées concernant les éventuelles responsabilités", le pape a décidé d'éloigner et de suspendre l'évêque de Limburg. Il lui a nommé un substitut en la personne du vicaire général Wolfgan Rösch, qui s'occupera du diocèse, selon le communiqué.

Le pape François, qui tient à une Eglise pauvre et proche des gens, avait reçu jeudi le président de la conférence épiscopale allemande, Mgr Robert Zollitsch, pour évoquer le sort de l'évêque de Limburg.

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