Israël, Jordanie et Palestine signent un accord sur la Mer Morte

Un accord qualifié d'"historique" a été signé lundi à Washington entre des représentants d'Israël, de Jordanie et de l'Autorité palestinienne. Après onze ans de négociations, ce document témoigne d'une volonté de sauver la mer Morte et de lutter contre la pénurie d'eau dans la région.

"Cela offre une lueur d'espoir sur la possibilité de surmonter d'autres obstacles à l'avenir", a estimé le ministre israélien de l'Eau et du Développement, Sylvan Shalom. Il s'est exprimé après avoir paraphé cet accord au siège de la Banque mondiale, partenaire du projet.

"Nous avons montré que l'on pouvait travailler ensemble en dépit de nos problèmes politiques", a ajouté son homologue palestinien Shaddad Attili, présent à la même tribune. Palestiniens et Israéliens tentent actuellement de raviver le processus de paix sous l'égide des Etats-Unis.

Selon l'accord obtenu après onze ans de négociations, un système de pompage va être mis en place dans le golfe d'Aqaba, à la pointe nord de la mer Rouge. Cela afin de collecter quelque 200 millions de m3 d'eau par an.

Une partie sera ensuite acheminée par l'intermédiaire de quatre conduits vers la mer Morte, une mer fermée ayant une très haute concentration en sel et qui risque de s'assécher d'ici 2050.

Eau dessalée

Une autre partie sera dessalée, et distribuée en Israël et en Jordanie afin de répondre à la pénurie d'eau qui frappe la région. L'Etat hébreu a également accepté de laisser s'écouler davantage d'eau du lac de Tibériade, situé sur son territoire, en direction de son voisin jordanien, a précisé la Banque mondiale dans un communiqué.

"Sans eau, il n'y aura pas de développement économique, pas d'emplois", a commenté le ministre jordanien de l'Eau et de l'agriculture, Hazim El-Nasser, qui a lui aussi signé l'accord à Washington.

Problèmes identiques

D'après les termes de l'accord, précisés par la Banque mondiale, Israël a accepté de vendre à l'Autorité palestinienne entre "20 à 30 millions de m3" par an d'eau dessalée. Celle-ci sera fournie par l'entreprise publique israélienne de production d'eau potable, Mekorot.

Dans son communiqué, l'institution de Washington assure que la Cisjordanie, dirigée par le Fatah, le mouvement du président Mahmoud Abbas, bénéficiera de ces nouveaux arrangements. Toutefois, lors de la conférence de presse, le ministre palestinien a assuré que la bande de Gaza, contrôlée par le mouvement islamiste Hamas, en profiterait également.

/ATS


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