Eurostar: le Royaume-Uni lance le processus de vente de sa part

Le gouvernement britannique a lancé le processus de vente de sa part de 40% dans la compagnie ferroviaire transmanche Eurostar. Il invite les repreneurs potentiels à se manifester et espère boucler cette cession en début d'année prochaine.

La décision avait été annoncée l'an dernier dans le cadre d'un plan de privatisation de 20 milliards de livres (30,7 milliards de francs) d'ici 2020.

"Je suis déterminé à prendre les décisions nécessaires pour réformer l'économie britannique et réduire notre dette. Je vais donc lancer la vente potentielle de la part du Royaume-Uni dans Eurostar aujourd'hui", a expliqué lundi le ministre des Finances George Osborne.

Les candidats à la reprise de cette participation ont désormais jusqu'à la fin du mois d'octobre pour se manifester. Le gouvernement du Premier ministre conservateur David Cameron espère finaliser la vente au premier trimestre 2015, soit avant les prochaines élections générales prévues en mai prochain.

Propriété partagée

La compagnie ferroviaire exploitant le train à grande vitesse entre Londres, Paris et Bruxelles est aujourd'hui détenue à 55% par la SNCF française, à 40% par le gouvernement britannique via la société publique London & Continental Railways et à 5% par la compagnie ferroviaire belge SNCB.

Elle devrait perdre son monopole et faire face à la concurrence de la Deutsche Bahn, qui a obtenu le feu vert pour faire circuler ses trains dans le tunnel, à partir de 2016.

L'opposition travailliste et les syndicats s'opposent pour leur part à la vente de la participation britannique, estimant notamment que le groupe postal Royal Mail avait été bradé l'an dernier lors de sa privatisation partielle.

"Les Français et les Belges pensent que nous sommes fous de nous débarrasser d'un actif aussi stratégique et précieux", a réagi Mick Cash, le secrétaire général du syndicat des transports RMT.

/ATS


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