Etihad veut assurer dès novembre des liaisons Lugano-Zurich

La compagnie aérienne Etihad Regional envisage d'assurer dès l'automne à son compte des liaisons entre Zurich et Lugano. Actuellement et ce jusqu'en octobre, elle effectue ces vols pour Swiss. Mais la compagnie a annoncé vendredi changer de partenaire pour cette ligne.

Etihad Regional, anciennement Darwin Airlines et rebaptisée depuis l'entrée l'an passé dans son capital-actions de la compagnie aérienne d'Abou Dabi Etihad, assure depuis 2005 pour Swiss les liaisons sur Lugano. Compte tenu de "l'importance économique et culturelle" de cette ligne, elle réfléchit à reprendre cette ligne en exploitation propre dès l'horaire d'hiver, a-t-elle fait savoir dans un communiqué.

Etihad Regional garantira la haute qualité de son offre jusqu'à la fin de son contrat avec Swiss, précise-t-elle. Vendredi, Swiss a de son côté annoncé remettre pour 2014/2015 ce mandat à Tyrolean Airways, compagnie régionale d'Austrian Airlines (AUA), qui appartient comme Swiss à Lufthansa.

Swiss prend ses distances

A l'image des compagnies aériennes européennes, notamment, Swiss doit faire face à la dure concurrence des transporteurs basés dans les pays du Golfe persique. Etihad se voit notamment reprocher de bénéficier de prêts sans intérêts de la part de l'émirat d'Abou Dabi. Des accusations que le patron d'Etihad James Hogan a rejetées à plusieurs reprises.

Avec l'arrivée à échéance en octobre du contrat avec l'ex-Darwin Airlines, Swiss a décidé de prendre ses distances avec Etihad Regional et de procéder à une réorganisation. Cette décision était attendue depuis quelque temps, selon les observateurs de la branche.

/ATS


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