BP et marée noire: le ministre de la Justice satisfait du verdict

Le ministre de la Justice américain s'est félicité du verdict d'une cour de Louisiane qui a jugé BP responsable de "graves négligences" ayant conduit à la marée noire de 2010. Le géant pétrolier s'expose à une très lourde amende.

"Les conclusions de la Cour sont l'assurance que l'entreprise devra répondre de son imprudence", s'est félicité le ministre de la Justice américain Eric Holder dans un communiqué publié jeudi. Il ajoute que le montant maximum des pénalités est fixé par la loi à 18 milliards de dollars (16,6 milliards de francs).

"Nous sommes persuadés que cette décision dissuadera fortement tous ceux qui seraient tentés de sacrifier la sécurité et l'environnement au profit de la quête des bénéfices", a-t-il ajouté.

"Faute délibérée"

Une cour fédérale de Louisiane (sud) a estimé que BP a été "imprudent" dans la gestion de sa plate-forme pétrolière "Deepwater Horizon" dans le Golfe du Mexique. Son explosion en avril 2010 a tué onze personnes et provoqué la plus grande catastrophe environnementale aux Etats-Unis.

"L'écoulement du pétrole a été le résultat de graves négligences de (BP, Ndlr.) et d'une faute délibérée" de sa part, écrit le juge Carl Barbier dans sa décision portant sur le volet civil de cette longue procédure judiciaire. Selon le jugement qui fustige des décisions "fondées sur le profit", BP est de loin le principal fautif.

Sa responsabilité dans la catastrophe est évaluée très précisément à 67%. Celle de la société Transocean, qui était propriétaire de la plate-forme, s'élève à 30%, tandis que 3% échoient à l'Américain Halliburton qui avait construit le coffrage du puits au coeur du sinistre.

"Vue impartiale"

BP a contesté "vigoureusement" le jugement. Le groupe a annoncé son intention de faire appel.

"La loi est claire: se rendre coupable de négligence grave répond à des critères sévères qui n'ont pas été réunis dans ce cas. BP pense qu'une vue impartiale du dossier ne colle pas avec la conclusion erronée de la cour", a affirmé le groupe dans un communiqué.

Réaction en Suisse

La société Transocean, basée en Suisse, a bien accueilli ce verdict. Bien que la décision soit susceptible d'appel, elle élimine le risque financier découlant de cette catastrophe, écrit-elle dans un communiqué diffusé tôt vendredi matin.

La marée noire de 2010 a déjà coûté très cher au groupe britannique. Après avoir plaidé coupable au pénal, BP avait été condamné à payer une amende record de 4,5 milliards de dollars et avait également dû verser 7,8 milliards de dollars à des particuliers et des entreprises affectés par cette catastrophe.

BP chute à la Bourse

Le groupe a par ailleurs versé 10 milliards de compensation aux entreprises, particuliers et autorités locales ayant accepté de ne pas porter l'affaire devant la justice. Il a dépensé environ 14 milliards de dollars pour les opérations de nettoyage des côtes.

Le jugement de jeudi a été très mal accueilli à la Bourse de Londres où le titre de BP a chuté de près de 6% à la clôture.

/ATS


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