Amazon fait appel aux lecteurs dans le conflit contre Hachette

Interpellé par plus de 900 auteurs, Amazon a invité les lecteurs à prendre position dans son conflit avec l'éditeur américain Hachette Book Group (HBG), filiale du groupe français Lagardère. Pour ce faire, le distributeur en ligne a publié l'adresse électronique du patron de HBG.

Amazon n'a pas hésité à rendre publique dans une lettre, publiée sur le site www.readersunited.com, l'adresse électronique du directeur général de HBG, Michael Pietsch. Il y enjoint les lecteurs à lui écrire pour faire pression et faire pencher la balance de son côté dans ce conflit commercial qui dure depuis plus de cinq mois.

"Nous sommes convaincus que rendre les livres accessibles est bon pour la culture. Nous avons besoin de vous. S'il vous plaît écrivez à Hachette et mettez-nous en copie", écrit Amazon.

Le groupe américain va jusqu'à suggérer des revendications types, dont l'une est d'accuser Hachette d'"entente illégale" pour maintenir élevés les prix des livres électroniques. "Nous avons remarqué votre entente illégale. S'il vous plaît arrêtez de tout faire pour faire payer trop cher les livres électroniques", suggère-t-il.

Défenseur des prix bas

Amazon réitère ainsi des arguments répétés depuis juillet. Il se pose en défenseur de prix plus bas pour les livres électroniques. Selon lui, ceux-ci "peuvent et doivent être moins chers" car ils ne présentent plus de coûts d'impression, de stockage ni de livraison.

Amazon et Hachette mènent depuis plusieurs mois aux Etats-Unis des négociations commerciales tendues. Pour faire pression sur l'éditeur, le distributeur en ligne a réduit ses stocks en provenance d'Hachette et a arrêté de prendre des précommandes pour les auteurs qu'il édite..

Comme le livre de poche

Pour solidifier sa défense, Amazon fait le parallèle avec le combat mené par les défenseurs du livre de poche dans les années 30. Amazon affirme par exemple que l'écrivain britannique George Orwell avait conseillé aux éditeurs de s'unir pour tuer le livre de poche.

Cette nouvelle offensive d'Amazon intervient à la veille de la publication dans le New York Times d'une publicité en pleine page d'une pétition signée par plus de 900 auteurs demandant à Amazon de mettre fin à son bras de fer avec Hachette.

Cette lettre, signée par des auteurs à succès comme John Grisham ou Stephen King, a été initiée par Douglas Preston, un écrivain américain de romans d'horreur. Ces auteurs assurent ne pas prendre parti dans le conflit mais se sentent pris en otage.

/ATS


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