Une toile peinte par Winston Churchill adjugée une fortune

Une partie de la collection de Winston Churchill a été dispersée aux enchères mercredi à Londres. Une toile de l'ancien Premier ministre britannique, "Le bassin de poissons rouges à Chartwell", a été adjugée 1,8 million de livres (2,7 millions de francs).

"C'est un record pour une toile de Winston Churchill", s'est félicitée la maison Sotheby's qui avait mis aux enchères quinze huiles offrant une plongée dans l'intimité de cette figure du XXe siècle.

Plusieurs objets ayant appartenu à l'ancien Premier ministre britannique ont également été vendus à cette occasion. Un porte-document en maroquin rouge adjugé 158'500 livres (240'000 francs) ou une de ses boîtes à cigares datant des années 1930 adjugée 21'250 livres (30.080 francs). Au total, la vente des 255 lots a rapporté 15,4 millions de livres (23,2 millions de francs).

Jusque-là, le record pour une toile de Churchill était son "Paysage de Chartwell avec moutons" qui avait été vendue pour 1 million de livres par Sotheby's en 2007. La mise aux enchères de mercredi a été organisée suite au décès au printemps dernier, à 91 ans, de Mary Soames, sa dernière fille survivante et aussi longtemps sa confidente.

Churchill, dont on célébrera le 24 janvier prochain le cinquantenaire de sa disparition, a peint des centaines de toiles impressionnistes mettant en scène des paysages, la mer ou l'intérieur de la maison familiale de Chartwell, au sud de Londres.

Combattre la dépression

Il a commencé à peindre à 40 ans après l'échec, en 1915, de l'offensive navale des Dardanelles qui l'avait obligé à démissionner en tant que premier Lord de l'Amirauté.

Peindre a aidé Churchill "à affronter les tempêtes, combattre la dépression et surmonter les épisodes les plus difficiles de sa vie politique", avait expliqué sa fille qui avait accompagné son père à l'occasion de plusieurs de ses voyages à l'étranger, notamment lors de la conférence de Potsdam à l'été 1945.

/ATS


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