La voix rauque du légendaire Joe Cocker s'est éteinte

Joe Cocker est décédé dimanche soir aux Etats-Unis à l'âge de 70 ans, a-t-on appris de son agent Barrie Marshall. La carrière de ce légendaire rockeur britannique, auteur de 23 albums et de chansons mondialement connues, s'est étendue sur plus de quatre décennies.

Originaire de Sheffield, une ville industrielle du nord de l'Angleterre où il avait commencé sa carrière sous le nom de scène de Vance Arnold, Joe Cocker était "sans aucun doute le plus grand chanteur de rock/soul jamais produit par le Royaume-Uni", a commenté son agent dans un communiqué.

Il était considéré par le magazine Rolling Stone comme l'un des 100 meilleurs chanteurs de tous les temps.

En Suisse en 2013

Né le 20 mai 1044 sous le nom de John Robert Cocker, Joe Cocker avait acquis sa notoriété dès la fin des années 1960 grâce à sa reprise de "With a little help from my friends" des Beatles, morceau qu'il avait interprété de sa voix rauque lors du festival de Woodstock en août 1969. Il a enregistré 23 albums en studio, dont "Fire It Up" réalisé en 2012.

Son dernier concert en Suisse remonte à 2013. Il s'y était produit au festival du Chant du Gros au Noirmont (JU) et à la 47e édition du Montreux Jazz Festival. Joe Cocker avait été invité à plusieurs reprises au Paléo Festival de Nyon (VD).

Cancer du poumon

"Un incroyable talent, une vraie star, mais aussi un homme bon et humble qui adorait se produire sur scène", a ajouté M. Marshall qui n'a pas révélé la cause du décès du chanteur. Selon le "Yorkshire Post", le journal local de l'Etat américain du Colorado où il résidait, c'est un cancer du poumon qui l'aurait emporté.

La star vivait depuis longtemps au milieu de la nature, avec son épouse Pam. Il avait monté la Cocker Kids'Foundation, qui vient en aide à la jeunesse locale.

"Un adorable gars du nord"

Dans un tweet, Ringo Starr, l'ancien batteur des "Fab Four", a d'ailleurs rendu hommage à son compatriote. "Adieu et que Dieu bénisse Joe Cocker, de la part d'un de ses amis. Peace and Love", a-t-il écrit.

Paul McCartney, l'ancien bassiste des Beatles, a fait part de sa "tristesse" dans un communiqué. "C'était un adorable gars du nord que j'aimais beaucoup, j'adorais sa façon de chanter. J'étais aux anges quand il a décidé de chanter une reprise de 'With a little help from my friends'", a déclaré Sir Paul.

Oscar de la chanson en 1983

Parmi ses plus grands tubes, on compte "You are so beautiful", "Unchain my heart", une reprise du classique de Ray Charles, "Night Calls", mais aussi "Up where we belong", un duo avec Jennifer Warnes qui avait fait partie de la bande originale du film "Officier et Gentleman". La chanson avait remporté l'Oscar de la meilleure chanson originale en 1983.

Mais Joe Cocker n'avait pas grand-chose du glamour qui entoure généralement les stars du rock: souvent débraillé, une éternelle barbe de trois jours, le crâne prématurément dégarni, il n'a jamais défrayé la chronique par ses frasques, à l'inverse d'un Mick Jagger, par exemple.

Drogue et alcool

Pour autant, Joe Cocker avait aussi sa part d'ombre. Récemment, il revenait dans les quelques interviews qu'il accordait sur les folles années 70 qui l'avaient vu "plonger la tête la première" dans la drogue et l'alcool.

"Au début des années 70, la drogue et l'alcool se sont invités. Souvent, lorsqu'on est jeune et qu'on ne s'en fait pas, on ne se rend pas compte combien il est difficile de reprendre le dessus, une fois qu'on a plongé", racontait-il à la radio américaine NPR en 2012.

Curieusement, ni son talent, ni son succès ne lui ont permis d'être accueilli au Panthéon des stars, le Rock and Roll Hall of Fame, ce dont le chanteur Billy Joel s'était ému en septembre dernier pendant un concert à New York.

/ATS


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