Décès à 93 ans de l'acteur américain Mickey Rooney

L'acteur américain Mickey Rooney est décédé dimanche à 93 ans. Né Joseph Yule, il fut un des premiers enfants stars au cinéma et a connu une immense popularité dans les années 30 et 40. Marié huit fois, il n'avait pas quitté les plateaux et devait jouer dans trois films cette année.

De santé fragile depuis plusieurs années, l'acteur est décédé de mort naturelle, signale le site TMZ spécialisé sur l'actualité des célébrités américaines. Le site du magazine "Variety" a également confirmé le décès, sans toutefois en préciser les causes.

Mickey Rooney était très apprécié et respecté à Hollywood. Né le 23 septembre 1920 dans le quartier de Brooklyn, à New York, il était le fils de deux acteurs de vaudeville itinérants. C'est auprès d'eux qu'il fait ses débuts en 1922, à 17 mois seulement.

Il devient dès 1927 une star du cinéma muet en incarnant pendant huit ans un personnage comique devenu très populaire, Mickey Mc Guire, dont il prend le prénom.

L'acteur multiplie les tournages et devient l'idole de l'Amérique avec le film "Andy Hardy" (1937), où il joue le fils de famille turbulent à la mèche en bataille. Le film comptera 14 suites jusqu'en 1944 et préfigurera les séries télévisées. Ce rôle lui vaut un Oscar spécial pour "sa contribution significative à personnifier à l'écran l'esprit de la jeunesse".

Il triomphe ensuite en 1939 avec la comédie musicale "Place au rythme", où il forme un duo mythique de danseurs avec Judy Garland. Il la retrouve dans "En avant la musique" (1940) et "Débuts à Broadway" (1941).

L'acteur, devenu également réalisateur, producteur, scénariste et compositeur, tourne énormément pendant quasiment neuf décennies. Il rencontre encore le succès en 1957 avec "L'Ennemi public" ou en 1979 avec "L'Etalon noir". Un Oscar d'honneur a récompensé l'ensemble de sa carrière en 1983.

En dehors des plateaux, l'acteur connaît une vie sentimentale agitée, se marie huit fois, divorce six fois, a neuf enfants. Sa première femme n'est autre qu'Ava Gardner, encore une starlette en 1942 au moment du mariage qui va durer seize mois. Au moment de sa mort, l'acteur vivait avec sa huitième épouse, Jan Chamberlin, depuis 1978.

/ATS


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