18'000 spectateurs au Festival de ballons de Château-d'Oex (VD)

La 36e édition du Festival international de ballons de Château-d'Oex (VD) a attiré environ 18'000 personnes sur neuf jours, malgré une météo pas toujours optimale, ont indiqué les organisateurs. Quelque 80 pilotes de 15 nationalités étaient présents.

Le festival s'est terminé sur une journée d'un blanc immaculé suite aux chutes de neige. Lors de la journée de lancement du 25 janvier, éclatante de soleil, 10'000 personnes se sont retrouvées à Château-d'Oex.

Plusieurs compétitions se sont déroulées cette année. La course des Deux Gruyères a été remportée par Richard Allen, pilote anglais, qui a lancé son marqueur au plus proche de la cible placée dans la cour du Château de Gruyères. La chasse au ballon inconnu a été remportée par le Belge David Spildooren, qui s'est posé à 1,50 m de son objectif.

Voler à 4000 mètres

Les ballons ont pris leur envol cinq jours sur les neuf du Festival. Les pilotes ont accumulé plus de 620 heures de vol sur la semaine. Grâce aux conditions météorologiques exceptionnelles de vendredi, les aérostiers ont pu voler à plus de 4000 mètres d'altitude et, pour certains, rejoindre la région de Fribourg et Berne.

Les shows aériens assurés par Jérôme Cusin en avion acrobatique, Géraldine Fasnacht en wingsuit et les démonstrations des parapentistes et des parachutistes ont également remporté un vif succès.

Par beau temps, la fréquentation de ce festival peut, comme en 2011, dépasser les 60'000 personnes. L'an dernier, 30'000 personnes s'étaient rendues dans le Pays d'Enhaut. La prochaine édition est agendée du 24 janvier au 1er février 2015.

/ATS


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