Une vague de froid extrême balaye le nord des Etats-Unis

Le nord des Etats-Unis gelait mercredi sous des températures et un vent polaires venus de l'Arctique ...
Une vague de froid extrême balaye le nord des Etats-Unis

Une vague de froid extrême balaye le nord des Etats-Unis

Photo: Keystone/EPA/KAMIL KRZACZYNSKI

Le nord des Etats-Unis gelait mercredi sous des températures et un vent polaires venus de l'Arctique. Cette vague de froid a poussé les autorités à mettre en place des mesures d'urgence pour protéger la population.

Cette 'masse d'air arctique sans précédent' va provoquer des températures extrêmes avec des ressentis de -34 à -51 degrés Celsius dans les plaines du nord, la région des Grands lacs et dans le nord du 'Midwest', selon les services météorologiques (NWS). Dans le nord-ouest du Minnesota, le mercure est descendu à -40 degrés à six heures du matin dans la petite ville de Mahnomen, avec un ressenti à -53 degrés.

Les autorités de l'Illinois, du Wisconsin et du Michigan ont émis des bulletins d'alerte pour mercredi qui devait être la journée la plus froide de cet épisode polaire qui affecte quelque 60 millions d'habitants.

Dans le Michigan, l'alerte au vent polaire est en place jusqu'à jeudi en fin de matinée, a indiqué le service météo de l'Etat, appelant la population à faire preuve d'une extrême prudence. Le vent froid 'pourrait causer des engelures sur la peau exposée en dix minutes seulement si une activité extérieure est nécessaire', a prévenu le NWS.

'#Restez au chaud'

Les rives du lac Michigan baignées de soleil étaient gelées mercredi matin à Chicago où il était attendu jusqu'à -30 degrés en matinée et -26 dans l'après-midi. Avec -28 degrés à 06h00, la ville a battu le record de froid pour un 30 janvier qui datait de 1966 (-26). La mairie de Chicago, surnommé la 'Ville des vents', a mis en place le mot-dièse 'Restezauchaud' pour décourager la population de sortir.

Le vent glacial descendu du cercle arctique et qui se dirige vers la côte Est du pays a déjà fait au moins quatre morts, selon les médias, et a provoqué de nombreuses perturbations. Les employés des chemins de fer de Chicago ont mis le feu aux rails pour éviter qu'ils ne gèlent et soient impraticables. Tous les trains urbains Metra Electric étaient à l'arrêt mercredi matin et jusqu'à 'nouvel ordre', selon la société de transport.

Dans les deux aéroports de la ville, O'Hare et Midway, plus de 1500 vols ont été annulés. Le écoles de la ville resteront fermées mercredi et jeudi. Plusieurs bâtiments fédéraux, des centres sociaux, des bibliothèques et même des commissariats de police ont ouvert leurs portes pour ceux ayant besoin de se réchauffer.

Face à la détérioration des conditions météo, la poste américaine, le US Postal Service, a indiqué suspendre sa distribution de courrier mercredi dans six Etats, selon CNN. Il s'agit de l'Illinois, l'Iowa, le Minnesota, les Dakota du Nord et du Sud et le Wisconsin.

/ATS
 

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