Sous tension, la Tunisie marque le 7e anniversaire de sa révolution

Au terme d'une semaine de troubles sociaux, les Tunisiens ont marqué dimanche le 7e anniversaire ...
Sous tension, la Tunisie marque le 7e anniversaire de sa révolution

Sous tension, la Tunisie marque le 7e anniversaire de sa révolution

Photo: Keystone/AP/HASSENE DRIDI

Au terme d'une semaine de troubles sociaux, les Tunisiens ont marqué dimanche le 7e anniversaire de la révolution. Si certains ont exprimé leur fierté, d'autres criaient leur colère face à la persistance des maux, notamment la pauvreté, le chômage et la corruption.

Sur l'avenue Bourguiba de Tunis, l'un des lieux emblématiques du soulèvement qui fut le point de départ des révoltes arabes, des centaines de personnes ont manifesté par groupes séparés pour marquer l'anniversaire de la chute de Zine El Abidine Ben Ali après 23 ans de règne sans partage.

Des membres du collectif citoyen 'Manich Msamah' ('Je ne pardonnerai pas') ont défilé en brandissant les photos de 'martyrs' de la révolution tandis que des jeunes manifestaient pour l'emploi. Des partis politiques avaient installé des stands.

La révolution 'est la meilleure chose qui ait pu arriver, malgré les difficultés (...). Tant qu'il y a des gens (qui y croient), il y a encore de l'espoir', dit avec enthousiasme Mohamed Wajdi, un jeune Tunisien venu participer aux commémorations.

Pas de gros incident notable

L'avenue avait été placée sous très haute sécurité et les arrivants ont été soumis à des fouilles. En fin de journée, des policiers ont tiré des gaz lacrymogènes pour disperser plusieurs dizaines de jeunes manifestants, dans le quartier d'Ettadamen à Tunis. Un journaliste de Reuters a vu des jeunes d'environ 20 ans caillasser des véhicules de police et mettre le feu à des pneus, avant l'intervention des forces de sécurité.

Même si les défilés se sont déroulés sans incident notable, la grogne sociale qui a récemment refait surface dans l'ultime pays rescapé du Printemps arabe était palpable.

Sept ans après le départ de Ben Ali, qui vit en exil en Arabie saoudite, nombre de Tunisiens estiment avoir gagné en liberté mais perdu en niveau de vie. Malgré le succès relatif de sa transition démocratique, la Tunisie ne parvient en effet pas à s'extirper de la morosité économique et sociale. La semaine dernière, des manifestations pacifiques et des émeutes nocturnes ont secoué plusieurs villes.

Alimentée par un chômage persistant (15% selon les chiffres officiels), la grogne a été exacerbée par des hausses d'impôts prévues dans le budget 2018, grignotant un pouvoir d'achat déjà éprouvé par une inflation en hausse (plus de 6% fin 2017). Les protestataires réclament la révision du budget voté en décembre mais aussi une lutte plus efficace contre la corruption.

'Le couffin est vide'

Foued El Arbi brandit un couffin vide avec la mention '2018'. 'La solution la plus facile trouvée par le gouvernement, c'est d'augmenter les prix. Et quel est le résultat? Le couffin est vide!', fustige ce professeur.

Cette coalition de partis de gauche a été accusée par le chef du gouvernement Youssef Chahed d'être responsable des derniers troubles, lors desquels quelque 803 personnes soupçonnées de violence, de vol et de pillage ont été arrêtées, selon le ministère de l'Intérieur.

Le président Béji Caïd Essebsi s'est, lui, rendu dans le quartier populaire d'Ettadhamen, en banlieue de Tunis, où des heurts nocturnes ont opposé des jeunes aux forces de sécurité la semaine passée. 'Cette année nous allons commencer à nous occuper des jeunes', a assuré M. Essebsi, 91 ans, en inaugurant un complexe culturel destiné à la jeunesse.

'Libres, mais affamés'

La révolution tunisienne avait été déclenchée par l'immolation par le feu le 17 décembre 2010 à Sidi Bouzid - une ville dans l'arrière-pays déshérité - du vendeur ambulant Mohamed Bouazizi, excédé par la pauvreté et les humiliations policières. Sous la pression populaire, Ben Ali avait pris la fuite le 14 janvier. Ce soulèvement a fait 338 morts.

Pour la politologue Olfa Lamloum, les troubles sociaux des derniers jours 'révèlent une colère portée par les mêmes qui s'étaient mobilisées en 2011 et n'ont rien obtenu'. 'Cela fait sept ans qu'on ne voit rien venir. On a eu la liberté, c'est vrai, mais nous sommes plus affamés qu'avant', a résumé Walid, un chômeur de 38 ans rencontré à Tebourba, un des fiefs de la contestation actuelle.

Le mouvement social a été lancé début janvier à l'appel de 'Fech Nestannew' ('Qu'est-ce qu'on attend?'), dont les instigateurs, issus de la société civile, réclament davantage de justice sociale.

Le gouvernement a promis un plan d'action social qui doit toucher plus de 120'000 bénéficiaires. Il prévoit une aide à l'accès à la propriété pour les familles pauvres, 'une couverture médicale pour tous' et une augmentation de l'allocation sociale en faveur des familles nécessiteuses.

/ATS
 

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