La capsule Dragon de SpaceX a amerri sans accroc dans l'Atlantique

La nouvelle capsule Crew Dragon de SpaceX a amerri vendredi avec succès dans l'océan Atlantique ...
La capsule Dragon de SpaceX a amerri sans accroc dans l'Atlantique

La capsule Dragon de SpaceX a amerri sans accroc dans l'Atlantique

Photo: Keystone/EPA NASA TV/NASA TV HANDOUT

La nouvelle capsule Crew Dragon de SpaceX a amerri vendredi avec succès dans l'océan Atlantique après plus de six jours dans l'espace. L'engin spatial termine ainsi sa mission de démonstration pour la NASA en vue de la reprise des vols habités américains.

Lancée samedi dernier du centre spatial Kennedy en Floride, Dragon s'était amarrée dimanche à la Station spatiale internationale, avant de s'en détacher tôt vendredi. Les images en direct de la NASA ont montré l'ouverture sans accroc des parachutes, avec un amerrissage à 08h45 (14h45 suisse), à l'heure exacte prévue, à environ 370 km des côtes de Floride.

'Dragon est revenue sur la planète Terre, elle est de retour à la maison', a annoncé la commentatrice de SpaceX dans la retransmission en direct. 'Bon amerrissage de Dragon confirmé!' a tweeté le compte de SpaceX. Examen réussi donc pour Space X: la mission visait à démontrer la fiabilité et la sûreté du véhicule, que des astronautes américains doivent utiliser d'ici la fin de l'année pour se rendre à l'ISS.

SpaceX, fondée en 2002 par Elon Musk, avait été sélectionnée en 2014 par la NASA, avec le groupe Boeing, pour développer la prochaine génération de véhicules spatiaux pour les astronautes américains, après l'arrêt des navettes spatiales (1981-2011). Seul un mannequin était à bord pour ce test. Le premier vol habité à bord de Dragon est prévu officiellement en juillet avec deux astronautes, mais la date pourrait être reportée à plus tard cette année.

'Avenir très brillant'

Toute la semaine, la NASA et le gouvernement de Donald Trump ont célébré le caractère historique de la mission. 'Notre avenir dans l'espace est très, très brillant',a lancé l'astronaute américaine Anne McClain vendredi depuis la station.

Dragon marque aussi le retour à un format 'vintage': elle est la première capsule américaine conçue depuis Apollo dans les années 1960 et 1970. Une capsule n'a pas d'aile: elle tombe et n'est ralentie que par ses parachutes (comme les Soyouz, qui atterrissent dans les steppes du Kazakhstan).

En attendant que ces nouvelles capsules soient opérationnelles, les Russes ont l'exclusivité de l'accès humain à l'ISS. La NASA leur achète des sièges pour ses astronautes, qui s'entraînent avec les cosmonautes russes. Avec Dragon et le Starliner de Boeing, qui n'a pas encore été testé, la NASA n'aura plus besoin de la Russie.

/ATS
 

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