La Louisiane fait le dos rond en attendant un potentiel ouragan

A quelques heures de l'arrivée de la tempête tropicale Barry sur les côtes de Louisiane, les ...
La Louisiane fait le dos rond en attendant un potentiel ouragan

La tempête Barry traverse la Louisiane, La Nouvelle-Orléans respire

Photo: KEYSTONE/AP The Advocate/MAX BECHERER

La tempête tropicale Barry remontait dimanche l'Etat américain de la Louisiane. Elle déplace avec elle le risque d'inondations importantes qui ont pourtant épargné la ville très exposée de La Nouvelle-Orléans.

Signe que la principale ville de Louisiane, située jusqu'à cinq mètres sous le niveau de la mer, ne craignait plus les pluies diluviennes de Barry: son département de protection contre les inondations a commencé dès samedi soir à retirer les portions amovibles des digues entourant une partie de la cité.

'Nous avons traversé la tempête. Nous sommes chanceux, nous avons été épargnés', a déclaré LaToya Cantrell, maire de la ville, devant la presse dimanche après-midi. 'Il semble que les bandes de pluie soient passées autour de nous'.

Et le fleuve Mississippi -plus grand fleuve d'Amérique du Nord- qui traverse la ville a commencé à baisser. Il reste proche de son niveau de crue qu'il a déjà franchi plusieurs fois depuis le début de l'année.

LaToya Cantrell a tweeté dimanche matin que les alertes liées au passage d'une tempête tropicale et au risque de submersion côtière avaient été levées, mais que la surveillance d'éventuelles inondations soudaines restait en place jusqu'à 19h00 car dix centimètres de pluie sont encore attendus.

Tempête - ouragan - tempête

Si les côtes de la Louisiane semblaient être sorties d'affaire dimanche, les météorologues mettaient en garde contre le risque persistant et 'potentiellement mortel' d'inondations soudaines et de débordements de cours d'eau dans une partie de la Louisiane et dans l'Etat voisin du Mississippi.

La tempête tropicale s'est hissée quelques heures à peine samedi après-midi dans la catégorie 1 des ouragans avec des vents à 120 km/h. Premier ouragan de la saison dans l'Atlantique qui va de juin à novembre, il a touché terre samedi à la mi-journée.

Elle a été rétrogradée dimanche en dépression tropicale, a indiqué le Centre national des ouragans. Il a précisé que le coeur de la tempête devrait glisser sur l'Arkansas dans la soirée et lundi, soulignant que la vallée du Mississippi restait exposée aux inondations.

Evacuations

La Louisiane reste marquée par l'ouragan Katrina de 2005 qui a fait plus de 1800 morts dont plus d'un millier à La Nouvelle-Orléans, inondée à 80% quand les digues protégeant la ville avaient cédé.

Par précaution, des milliers de personnes ont été évacuées en particulier des côtes. La Garde nationale de l'Etat avait pré-disposé 3800 hommes et l'organisation de sauveteurs America's Cajun Navy avait disposé 86 bateaux de secours dans la région.

L'aéroport de La Nouvelle-Orléans reprenait progressivement vie dimanche après l'annulation de tous les vols la veille. Le fournisseur d'électricité Entergy, qui a mobilisé plus de 3900 employés, a précisé qu'à 9 heures dimanche matin, près de 64'000 clients étaient sans courant à travers la Louisiane, surtout sur les côtes et autour de la capitale Baton Rouge. Quelque 188'000 l'ont néanmoins retrouvé.

Le président Donald Trump avait placé jeudi la Louisiane en situation d'urgence pour permettre aux agences fédérales de participer aux secours. Il a exhorté les populations affectées par Barry à 'être très prudentes'.

Digues dépassées

Les vents ont arraché des branches d'arbres, des panneaux routiers. Dans le comté de St John près de La Nouvelle-Orléans, la télévision locale a montré certains endroits sous près de 60 cm d'eau.

Selon les médias, plusieurs digues ont été dépassées par la montée des eaux notamment dans le comté côtier de Plaquemines, au sud de La Nouvelle-Orléans, ou des cours d'eau ont débordé comme dans le comté côtier de Terrebonne. Des évacuations obligatoires y ont été ordonnées.

Barry a suscité de vives inquiétudes notamment car le sol de la Louisiane était déjà saturé avant son arrivée après de récents orages et une pluviosité importante depuis le début de l'année.

'L'essentiel des pluies de la tempête tropicale Barry touchant ce week-end la Louisiane et le Mississippi arrivera après le passage du centre de la tempête', ont mis en garde les météorologues, relevant que l'accumulation devait atteindre 63 cm par endroits.

/ATS
 

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