Les Néandertaliens, des chasseurs aux techniques complexes

L'homme de Neandertal était capable de mettre en place des techniques de chasse complexes, ...
Les Néandertaliens, des chasseurs aux techniques complexes

Les Néandertaliens, des chasseurs aux techniques complexes

Photo: EPFZ/Johannes Pfleging

L'homme de Neandertal était capable de mettre en place des techniques de chasse complexes, selon une étude avec participation de l'EPFZ. Cette découverte enterre un peu plus la mauvaise image qui collait à la peau de notre cousin.

'Nos travaux suggèrent que les Néandertaliens approchaient les animaux de très près et utilisaient leurs lances à bout portant', a expliqué Sabine Gaudzinski-Windheuser, du Centre de recherches archéologiques Monrepos à Neuwied, en Allemagne.

'Chasser de cette façon, de manière frontale, exigeait une planification rigoureuse. Les chasseurs devaient mener des embuscades et coopérer étroitement entre eux', ajoute la coauteure de l'étude publiée dans la revue Nature Ecology & Evolution.

L'homme de Neandertal a vécu en Europe pendant quelque 300'000 ans et a disparu il y a environ 30'000 ans, définitivement remplacé par homo sapiens, notre ancêtre direct.

'Scène du crime'

Certains préhistoriens ont longtemps soutenu qu'il était un simple charognard que seuls les hommes modernes possédaient le savoir-faire technologique suffisant pour chasser de grands animaux. Depuis la découverte en Grande-Bretagne et en Allemagne de lances en bois veilles de plus de 300'000 ans, on sait que notre cousin était capable de fabriquer de tels outils. Mais l'usage qu'il en faisait divise encore les spécialistes.

Pour en savoir un peu plus, Sabine Gaudzinski-Windheuser et ses collègues se sont penchés sur les blessures que ces chasseurs émérites ont infligées à deux grands daims, il y a environ 120'000 ans.

'La scène du crime' a été découverte sur les rives d'un petit lac près de la ville de Neumark (D). A l'époque, 'le lac était entouré d'une forêt dense, un environnement jugé peu propice à la chasse', note la chercheuse.

Lance high-tech de l'EPFZ

Utilisant l'imagerie et des tests balistiques, les chercheurs annoncent avoir pu définir ce qui avait causé les blessures des cervidés, 'des lances en bois tranchantes jetées à bout portant', 'peut-être lors d'une embuscade formée par plusieurs chasseurs'.

Le groupe de Jonas Buchli, à l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ), a contribué à ces recherches en fabriquant une lance high-tech avec pointe en bois dotée de divers capteurs, d'un accéléromètre et d'une caméra.

L'engin a été testé sur différents types d'os de cerfs et les résultats ont été comparés avec les lésions relevées sur les daims préhistoriques. Cela a aidé à comprendre et reconstituer les techniques de chasse utilisées, écrit l'EPFZ dans un communiqué.

'Tirer des informations du dossier archéologique nous permet d'en apprendre un peu plus sur l'organisation sociale des groupes néandertaliens', relève encore la chercheuse.

Ces travaux prouvent qu'ils étaient capables de mettre en place 'des stratégies de chasse complexes' et 'd'avoir un comportement coopératif', conclut Annemieke Milks de l'University College London (UCL) dans un commentaire accompagnant l'article.

/ATS
 

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