Virus: la Chine relève le bilan à 25 morts et 830 cas

La Chine a relevé vendredi le bilan de l'épidémie due à un mystérieux virus. Il compte désormais ...
Virus: la Chine relève le bilan à 25 morts et 830 cas

Plus de 40 millions de Chinois étaient confinés vendredi à l'épicentre de l'épidémie virale. Le bilan du nouveau coronavirus s'est en outre à nouveau alourdi, peu après que l'OMS a renoncé à déclarer une urgence internationale.

Avec 26 morts sur un total de 830 personnes contaminées, le bilan officiel du nouveau coronavirus apparu en décembre sur un marché de Wuhan (centre) s'est encore aggravé. Pour la première fois, deux décès fois été signalés loin du berceau de l'épidémie, placé de facto en quarantaine depuis jeudi: un dans le Hebei, région qui entoure Pékin, et un au Heilongjiang, province frontalière de la Russie.

Sur les 830 cas, 177 sont par ailleurs jugés graves, selon la Commission nationale de la santé, tandis que 34 patients 'guéris' ont quitté l'hôpital. Plus d'un millier de cas suspects sont en cours d'examen.

Nouvel An redouté

Le long congé du Nouvel An chinois démarre ce vendredi, veille du premier jour de l'Année du Rat. Les centaines de millions de déplacements liés à ces congés peuvent favoriser la contagion.

Face à la crise, le régime communiste a pris jeudi la décision inédite d'interdire tous les trains et avions au départ de Wuhan et de bloquer les autoroutes. Seuls quelques avions étaient toujours annoncés dans la journée à destination de la ville. Autocars et bateaux sur le Yangtsé, qui arrose Wuhan, ont reçu l'ordre de s'arrêter dans les deux sens.

Pour la deuxième journée consécutive, les rues de Wuhan sont désertes, les commerces fermés et la circulation réduite au minimum. Le port du masque est obligatoire sous peine d'amende.

Mais dans des hôpitaux visités par l'AFP, des patients attendent frénétiquement qu'une infirmière en combinaison de protection prenne leur température. Les hôpitaux étant débordés, la construction d'un site devant accueillir un millier de lits a commencé vendredi. Il doit être achevé dans 10 jours, selon les médias publics.

Au total, selon un calcul de l'AFP, 13 communes de la région de Wuhan sont coupées du monde, rassemblant plus de 41 millions de personnes - soit davantage que la population de la Pologne.

'Urgence en Chine'

Au terme d'une réunion de deux jours à son siège de Genève, l'Organisation mondiale de la santé a reconnu jeudi 'l'urgence en Chine'. Mais elle a jugé qu'il était 'trop tôt' pour parler 'd'urgence de santé publique de portée internationale'.

L'OMS n'a jusqu'ici utilisé le terme d'urgence internationale que pour de rares cas d'épidémies requérant une réaction mondiale vigoureuse, dont la grippe porcine H1N1 en 2009, le virus Zika en 2016 et la fièvre Ebola, qui a ravagé une partie de l'Afrique de l'Ouest de 2014 à 2016 et la République démocratique du Congo depuis 2018.

L'institution assure qu'il n'y a pour l'instant aucune preuve de transmission entre humains en dehors de la Chine et qu'elle semble y être 'limitée à des groupes familiaux et à des travailleurs de la santé'.

L'OMS ne recommande pas de restrictions de voyages, mais d'établir des dépistages dans les aéroports. L'organisation demande aussi 'à tous les pays' de mettre en place des mesures pour détecter les cas de coronavirus, contre lequel il n'existe pas actuellement de traitement ou de vaccin.

Essais cliniques

A Davos, où se tient le Forum économique mondial, la Coalition pour les innovations en préparation aux épidémies (CEPI) a annoncé jeudi que les essais cliniques concernant un premier vaccin pourraient avoir lieu 'dès l'été'.

Des cas de contamination ont été annoncés en Asie (Hong Kong, Macao, Taïwan, Corée du Sud, Japon, Thaïlande, Singapour, Vietnam), mais aussi aux Etats-Unis. L'épidémie fait redouter une répétition du Sras, un virus similaire qui a tué quelque 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong entre 2002 et 2003.

Symbole de l'inquiétude qui s'est emparée de toute la Chine, la Cité interdite de Pékin, l'ancien palais des empereurs, a annoncé sa fermeture jusqu'à nouvel ordre pour éviter tout risque de contamination entre les visiteurs. Des sections de la Grande Murailles, de même que les tombeaux des Ming et la forêt des pagodes sont également fermés.

La capitale a encore décrété l'annulation des festivités du Nouvel an, qui drainent habituellement des centaines de milliers de badauds dans les parcs. Des employés du métro en tenue de protection prenaient la température des voyageurs à l'entrée d'une station. A Shanghai, Disneyland a annoncé qu'il fermait ses portes. Depuis Montréal, le Cirque du Soleil a annoncé qu'il suspendait un spectacle en Chine à la demande des autorités.

/ATS
 

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