Poursuivie, Gwyneth Paltrow remporte son procès

Poursuivie pour son implication dans un accident de ski dans une station de l'Utah en 2016 ...
Poursuivie, Gwyneth Paltrow remporte son procès

Poursuivie, Gwyneth Paltrow remporte son procès

Photo: KEYSTONE/AP/Rick Bowmer

Poursuivie pour son implication dans un accident de ski dans une station de l'Utah en 2016, l'actrice américaine Gwyneth Paltrow a remporté son procès jeudi. Elle évite ainsi de payer les dommages-intérêts demandés par l'accusation.

Le jury d'un tribunal de cet Etat de l'ouest des Etats-Unis a estimé, à l'unanimité, que Mme Paltrow, célèbre notamment pour son rôle de Pepper Potts dans les films Iron Man, n'était pas responsable de l'accident survenu avec un professionnel de santé à la retraite, Terry Sanderson.

'Je suis heureuse de cette issue', a déclaré Gwyneth Paltrow après l'énoncé du verdict. 'J'ai le sentiment que laisser passer des allégations mensongères mettait en cause mon intégrité', a-t-elle ajouté.

Le procès, retransmis en direct depuis la petite ville de Park City, a provoqué un vif intérêt médiatique à travers le monde - et également chez les internautes, qui ont multiplié les détournements humoristiques des images de l'audience. L'actrice a obtenu le dollar symbolique qu'elle réclamait, le jury estimant, après trois heures de délibération, que c'est au contraire M. Sanderson qui avait causé l'accident.

Près de 3,3 millions de dollars

Agé de 76 ans, M. Sanderson, un optométriste, affirmait que la collision dans une station huppée des Rocheuses lui avait brisé quatre côtes et provoqué des dommages psychologiques durables, lançant des poursuites en 2019 à l'encontre de Mme Paltrow. Il lui demandait des dommages-intérêts de 3,3 millions de dollars.

Lors de leur plaidoirie finale, les avocats de M. Sanderson avaient avancé que leur client devait être indemnisé pour les dégâts cérébraux irréversibles qu'il avait subis et qui nuisent à sa qualité de vie.

Ils demandaient au tribunal d'accorder 33 dollars à son client pour chaque heure du jour depuis l'accident jusqu'au décès de Terry Sanderson, dont ils estimaient qu'il pourrait avoir lieu dans 10 ans. Le calcul revient à une somme de '3'276'000 dollars pour les 17 années auxquelles Terry doit faire face à ces dégâts cérébraux irréversibles'. Sans succès.

'Pour le plaisir'

Au coeur du dossier, la question était de savoir quel skieur avait percuté l'autre. Selon le plaignant, Gwyneth Paltrow lui a foncé dessus en skiant de manière 'dangereuse', avant de s'enfuir, le laissant inconscient.

L'actrice affirme au contraire que c'est Terry Sanderson qui l'a heurtée dans le dos. Son avocat assure qu'elle 'n'allait pas vite' et qu'elle a pris peur lorsque M. Sanderson est apparu derrière elle. 'Il l'a percutée. Il l'a blessée', a affirmé jeudi l'avocat de l'actrice, Stephen Owens, 'et il lui a demandé 3 millions de dollars ensuite, pour le plaisir. Ce n'est pas juste'.

Le procès, qui a duré plus d'une semaine, a vu l'exposé de détails précis sur la santé de M. Sanderson, y compris sur des pathologies préexistantes. Certains membres de sa famille ont témoigné également pour décrire un homme au caractère difficile, déjà avant l'accident.

Au début de l'affaire, Stephen Owens avait affirmé que l'optométriste était 'obsédé' par la plainte et que le dossier était basé sur 'des allégations mensongères'. En sortant de la salle d'audience, l'actrice s'est approchée du plaignant débouté pour lui parler. Ce dernier a plus tard déclaré qu'elle lui avait souhaité 'le meilleur pour la suite'.

/ATS