Les forces étrangères quittent la base aérienne de Bagram

L'ensemble des troupes américaines et de l'Otan ont quitté la base aérienne de Bagram, la plus ...
Les forces étrangères quittent la base aérienne de Bagram

Washington annonce le retrait total de ses troupes d'Afghanistan d'ici fin août

Photo: KEYSTONE/AP/Rahmat Gul

Les Etats-Unis ont assuré vendredi que la totalité de leurs troupes seraient parties d'Afghanistan d'ici fin août. Quelques heures plus tôt, l'ensemble des militaires américains et de l'Otan ont quitté la base aérienne de Bagram, la plus grande du pays.

Ce retrait intervient avant la date butoir fixée du 11 septembre sans pour autant être aussi rapide que ceux qui comptaient sur la date symbolique de la fête nationale américaine du 4 juillet.

Les talibans se sont 'réjouis' du départ des forces étrangères de cette base, située à 50 km au nord de Kaboul, qui a été le pivot des opérations américaines tout au long de la guerre déclenchée en 2001. C'est de là qu'étaient menées les frappes aériennes à l'encontre des talibans et de leurs alliés d'Al-Qaïda, et qu'était organisé le réapprovisionnement des troupes.

'L'aérodrome de Bagram a été officiellement remis au ministère de la Défense. Les forces américaines et de la coalition se sont complètement retirées de la base et désormais les forces armées afghanes protègeront la base et l'utiliseront pour combattre le terrorisme', a tweeté vendredi le porte-parole adjoint du ministère afghan de la Défense, Fawad Aman.

Un responsable américain de la Défense avait auparavant confirmé, sous couvert d'anonymat, que 'toutes les forces de la coalition' avaient quitté Bagram. 'Nous nous réjouissons et soutenons ce départ', a déclaré à l'AFP le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid. 'Leur retrait complet permettra aux Afghans de décider eux-mêmes de leur avenir.'

Offensives des Talibans

Les derniers soldats américains quitteront le territoire afghan d'ici 'fin août', a indiqué vendredi la porte-parole de la Maison Blanche Jen Psaki, soit avant la date butoir qui était celle du 20ème anniversaire des attentats de 2001. 'Nous sommes exactement sur la trajectoire' programmée, a affirmé le président Joe Biden au cours d'une conférence de presse.

Les talibans ont multiplié les offensives dans tout l'Afghanistan depuis que ce retrait final a débuté en mai, prenant le contrôle de dizaines de districts ruraux, pendant que les forces de sécurité afghanes consolidaient leur présence dans les grandes villes.

La capacité de l'armée afghane à conserver le contrôle de l'aérodrome de Bagram pourrait être une des clés pour préserver la sécurité aux abords de la capitale Kaboul et pour maintenir la pression sur les talibans.

Joe Biden a à cet égard souligné vendredi que le gouvernement afghan devait désormais 'être capable lui-même' de protéger en particulier la capitale.

Insécurité

Le départ des troupes étrangères de Bagram 'symbolise le fait que l'Afghanistan est seul, abandonné, et contraint de se défendre seul contre l'assaut des talibans', estime l'expert Nishank Motwani, basé en Australie.

Selon des informations de presse, le Pentagone devrait conserver près de 600 soldats en Afghanistan pour garder la vaste ambassade américaine à Kaboul. Les habitants de Bagram, eux, s'attendent à ce que la situation sécuritaire se dégrade après le départ des forces étrangères.

'La situation est chaotique (...) Il y a beaucoup d'insécurité et le gouvernement n'a pas (assez) d'armes et d'équipements', a déclaré à l'AFP Matiullah, qui tient un magasin de chaussures sur le marché de Bagram. 'Depuis qu'ils ont commencé à se retirer, la situation a empiré. Il n'y a pas de travail (...), les affaires ne marchent pas', a constaté Fazal Karim, un mécanicien pour vélos.

Ville miniature

Au fil des années, des centaines de milliers de militaires américains et de l'Otan, ainsi que des sous-traitants, s'étaient établis dans la base de Bagram, qui ressemblait à une ville miniature.

A un moment, elle comprenait des piscines, cinémas et spas, et même une promenade où figuraient des chaînes de restauration rapide comme Burger King et Pizza Hut. La base abrite aussi une prison qui a accueilli des milliers de prisonniers talibans et djihadistes.

Enjeu majeur

Bagram avait été construite par les États-Unis pour son allié afghan pendant la Guerre froide dans les années 1950 pour le protéger de l'Union soviétique au nord.

Ironiquement, elle a été utilisée par les Soviétiques lors de leur invasion en 1979, et l'Armée rouge l'a considérablement étendue pendant la décennie qu'a duré l'occupation du pays.

Quand les Soviétiques se sont retirés en 1989, elle est devenue un enjeu majeur de la guerre civile qui a suivi. A un moment, il semble même que les talibans contrôlaient un bout de la piste longue de trois kilomètres et leurs ennemis de l'Alliance du Nord l'autre bout.

En mai, il restait près de 9500 soldats étrangers en Afghanistan, dont 2500 Américains. Jusqu'à présent, ce retrait a été mené tambour battant. Pour le moment, seules l'Allemagne et l'Italie ont confirmé avoir retiré leurs dernières troupes.

/ATS
 

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