Le rover Perseverance a fabriqué de l'oxygène sur Mars

Le rover de la NASA Perseverance a transformé du dioxyde de carbone issu de l'atmosphère de ...
Le rover Perseverance a fabriqué de l'oxygène sur Mars

Le rover Perseverance a fabriqué de l'oxygène sur Mars

Photo: KEYSTONE/EPA NASA/JPL-Caltech/NASA/JPL-CALTECH HANDOUT

Le rover de la NASA Perseverance a transformé du dioxyde de carbone issu de l'atmosphère de Mars en oxygène, a annoncé mercredi l'agence spatiale américaine. Cette première sur une autre planète que la Terre a eu lieu mardi.

'C'est une première tentative cruciale de conversion du dioxyde de carbone en oxygène sur Mars', a dit Jim Reuter, un administrateur associé de la NASA. L'agence américaine espère que de futures versions de l'outil expérimental utilisé pourront préparer le terrain à une exploration par des humains.

Non seulement le processus pourrait produire de l'oxygène pour que de futurs astronautes puissent respirer, mais il pourrait aussi permettre d'éviter de transporter depuis la Terre de larges quantités d'oxygène indispensables à la propulsion de la fusée pour le voyage du retour.

Le 'Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment' (Moxie) est une boîte dorée de la taille d'une batterie de voiture, située à l'avant droit du rover. Il utilise électricité et chimie pour scinder les molécules de CO2, produisant ainsi de l'oxygène d'un côté, et du monoxyde de carbone de l'autre.

Dix minutes pour un astronaute

Pour sa première expérience, Moxie a produit 5 grammes d'oxygène, de quoi respirer pendant 10 minutes pour un astronaute ayant une activité normale.

Les ingénieurs chargés de Moxie vont maintenant mener davantage de tests et essayer d'augmenter ce résultat. L'outil a été élaboré pour pouvoir générer jusqu'à 10 grammes d'oxygène par heure.

Conçu au prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT), Moxie a été fabriqué avec des matériaux résistant à la chaleur afin de tolérer les températures brûlantes de 800 degrés Celsius nécessaires à son fonctionnement. Une fine couche dorée l'empêche d'irradier cette chaleur et d'endommager le rover.

Selon l'ingénieur du MIT Michael Hecht, un Moxie d'une tonne - celui-ci pèse 17 kilogrammes - pourrait produire les quelque 25 tonnes d'oxygène nécessaires pour qu'une fusée décolle de Mars.

Perseverance a atterri sur la planète rouge le 18 février. Sa mission principale est de chercher des traces de vie ancienne.

/ATS
 

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