La rupture d'un barrage minier au Brésil fait « plusieurs morts »

La rupture d'un barrage du géant minier Vale a fait 'plusieurs morts' vendredi au Brésil, selon ...
La rupture d'un barrage minier au Brésil fait « plusieurs morts »

La rupture d'un barrage minier au Brésil fait

Photo: KEYSTONE/EPA Fire Brigade Minas Gerais/FIRE BIGADE MINAS GERAIS

La rupture d'un barrage du géant minier Vale a fait 'plusieurs morts' vendredi au Brésil, selon les pompiers, dans l'Etat de Minais Gerais (sud-est), région où un drame similaire avait fait 19 morts en 2015. Environ 200 personnes sont portées disparues.

Une véritable marée de boue s'est écoulée du barrage appartenant au géant minier Vale. Un responsable des pompiers a fait état de 'plusieurs morts' selon des témoignages d'habitants, sans donner de bilan précis. L'incident a eu lieu à Brumadinho, commune de 39'000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale de Minas Gerais.

Des images aériennes impressionnantes diffusées par les pompiers montrent une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrant d'immenses surfaces de végétation. 'Le barrage s'est rompu et a tout détruit, il ne reste plus rien', dit un témoin dans une vidéo circulant sur les réseaux sociaux, désignant une zone entièrement dévastée.

Cinq hélicoptères ont été mobilisés pour les secours et l'un deux apparaît dans une vidéo s'approchant de deux personnes enlisées dans la boue jusqu'à la taille.

Bolsonaro sur place samedi

Le géant minier Vale a confirmé l'incident dans un communiqué. Il a souligné que 'la priorité totale est de protéger la vie des employés et des habitants'.

'Il y avait des employés dans des locaux administratifs touchés par les déchets miniers, ce qui indique la possibilité, encore non confirmée, de victimes', a précisé la compagnie. Les actions du groupe Vale, un des plus importants au monde, également impliqué dans le désastre de 2015, chutaient de plus de 7% à la bourse de New York en milieu d'après-midi, après avoir plongé de plus de 11% après l'annonce de l'accident.

Le porte-parole du gouvernement a annoncé lors d'un point presse à Brasilia que le président Jair Bolsonaro allait se rendre sur place samedi matin et que les autorités fédérales suivaient la situation. Le chef de l'Etat avait indiqué quelques minutes plus tôt sur Twitter que 'toutes les mesures possibles' avaient été prises et que plusieurs ministres avaient été dépêchés dès vendredi dans la région.

Trois ans et deux mois après Mariana

En novembre 2015, la rupture du barrage de Samarco, une copropriété de Vale et du groupe anglo-australien BHP, avait fait 19 morts et provoqué un drame écologique sans précédent au Brésil, près de Mariana, à environ 150 km de Belo Horizonte. 'C'est incroyable que trois ans et deux mois après Mariana, un autre accident avec les mêmes caractéristiques ait lieu dans la même région', a déploré Greenpeace dans un communiqué.

À l'époque, des centaines de kilomètres carrés avaient été submergés par un tsunami de boue, qui avait traversé deux Etats brésiliens et s'était répandu sur 650 kilomètres jusqu'à l'océan Atlantique à travers le lit du fleuve Rio Doce, l'un des plus importants du Brésil.

/ATS
 

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