La Chine ordonne la fermeture du consulat des Etats-Unis à Chengdu

La Chine a ordonné vendredi la fermeture du consulat des Etats-Unis dans la grande ville de ...
La Chine ordonne la fermeture du consulat des Etats-Unis à Chengdu

La Chine réplique à Washington et ferme un consulat américain

Photo: KEYSTONE/EPA AP POOL/MARK SCHIEFELBEIN / POOL

La Chine a ordonné vendredi la fermeture d'un consulat américain. Pékin a agi en représailles à une mesure visant sa propre mission diplomatique à Houston.

Les Américains vont devoir fermer leur représentation diplomatique à Chengdu, métropole de 16 millions d'habitants dans le sud-ouest de la Chine, a annoncé le ministère chinois des Affaires étrangères, dernier avatar d'une escalade sans précédent entre les deux géants du Pacifique. Cette décision constitue 'une réponse légitime et nécessaire aux mesures déraisonnables des Etats-Unis', a-t-il souligné.

'Certains employés du consulat des Etats-Unis à Chengdu se sont livrés à des activités sortant de leurs attributions, ils se sont ingérés dans les affaires intérieures de la Chine et ont mis en danger la sécurité et les intérêts chinois', a accusé le porte-parole de la diplomatie chinoise, Wang Wenbin.

La Maison Blanche a appelé Pékin à 'cesser' ses propres 'actes néfastes plutôt que de se lancer dans des représailles'. Mais Washington s'est gardé à ce stade de brandir publiquement la menace de contre-représailles.

'Message' à Pékin

Le secrétaire d'Etat américain Mike Pompeo avait déclaré jeudi que le consulat de Chine à Houston était une 'plaque tournante de l'espionnage et du vol de propriété intellectuelle'. Washington a donné mardi jusqu'à ce vendredi à Pékin pour fermer sa mission dans la ville du Texas, grand pôle mondial de recherche biologique et médicale.

Vendredi, tout au long de la journée, des employés ont rempli des camions de déménagement et jeté des sacs-poubelles dans une benne à ordures à proximité, sous le regard de policiers et de manifestants qui ont hué les voitures quittant le consulat.

Dans l'après-midi, des agents américains sont finalement entrés dans le bâtiment après avoir ouvert la porte à l'aide d'outils, a constaté une journaliste de l'AFP. En fin de soirée, un porte-parole du département d'Etat a confirmé que le consulat était bien 'fermé'.

La sanction américaine était tombée quelques heures après l'annonce de l'inculpation de deux ressortissants chinois accusés de piratage informatique, visant notamment des recherches américaines sur un vaccin contre le Covid-19. Mais des responsables américains ont expliqué vendredi qu'il ne s'agissait pas d'une réponse à un dossier spécifique.

Un responsable du ministère de la Justice a renchéri en évoquant un 'message' aux autres diplomates chinois pour qu'ils 'arrêtent' les activités d'espionnage économique. 'L'ensemble des activités du consulat de Houston a largement franchi la ligne de ce que nous étions prêts à accepter', a-t-il estimé.

Arrestation

La tension sino-américaine, déjà alimentée par la guerre commerciale et les accusations mutuelles sur l'origine du Covid-19, est montée d'un cran ces dernières semaines avec l'imposition par Pékin d'une loi sur la sécurité nationale à Hong Kong. Les deux pays ont pris en outre des sanctions réciproques au sujet du Xinjiang, les Etats-Unis accusant Pékin de violer les droits des musulmans ouïghours dans cette région du nord-ouest de la Chine.

Signe de la méfiance ambiante, le gouvernement américain a annoncé vendredi l'arrestation d'une chercheuse chinoise qui s'était réfugiée au consulat de Chine à San Francisco après avoir été accusée d'avoir dissimulé ses liens avec l'armée pour obtenir son visa.

Le ministère américain de la Justice a également fait savoir qu'un ressortissant singapourien avait plaidé coupable vendredi, accusé d'avoir espionné les Etats-Unis pour le compte de la Chine dans une autre affaire.

/ATS
 

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