Visite historique du pape aux Emirats

Le pape François participe ce lundi à une cérémonie interreligieuse internationale. C'est le ...
Visite historique du pape aux Emirats

Le pape François participe ce lundi à une cérémonie interreligieuse internationale. C'est le premier souverain pontife à se rendre dans la péninsule arabique

L'arrivée du pape François aux Emirats arabes unis. (Photo : AFP) L'arrivée du pape François aux Emirats arabes unis. (Photo : AFP)

Voyage historique pour le pape François : il participe ce lundi à une rencontre interreligieuse internationale aux Emirats arabes unis. Premier souverain pontife de l'Histoire à fouler le sol de la péninsule arabique, le pape François participe lundi à une rencontre interreligieuse internationale aux Emirats arabes unis, avant de célébrer mardi une messe géante totalement inédite pour la région.

« Je suis ici comme un frère » : cette déclaration du pape est reprise par toute la presse émiratie. Le chef des 1,3 milliard de catholiques dans le monde doit avoir un entretien privé lundi avec le prince héritier d'Abou Dhabi, Mohammed ben Zayed Al-Nahyane, homme fort des Emirats, qui s'enorgueillit de la « coexistence pacifique » entre les religions dans son pays.

Le souverain pontife devrait évoquer avec lui la situation au Yémen voisin, théâtre de la pire crise humanitaire au monde selon l'ONU en raison d'une guerre qui dure depuis quatre ans. Juste avant de s'envoler pour Abou Dhabi, le souverain pontife a pressé les parties impliquées dans le conflit au Yémen de « favoriser de manière urgente le respect des accords établis » en décembre, sous l'égide de l'ONU, pour une trêve dans la ville portuaire de Hodeida, essentielle à l'acheminement de l'aide internationale.

Les belligérants yéménites s'accusent de violer la trêve. Les Emirats sont, pour leur part, critiqués par des ONG pour leur intervention militaire au Yémen depuis 2015, aux côtés de l'Arabie saoudite, et contre des rebelles soutenus par l'Iran. La population yéménite paye un lourd tribut et « de très nombreux enfants souffrent de la faim », a rappelé le souverain pontife.

François et le prince héritier d'Abou Dhabi devraient aussi aborder une préoccupation commune: le terrorisme, avec une condamnation claire de la haine et de la violence. Les autorités émiraties répriment toute exploitation politique de la religion, en particulier par les islamistes de la mouvance des Frères musulmans.


 « La réunion est le message »

 Les autorités émiraties, qui ont déclaré 2019 « Année de la Tolérance », soignent leur image et sont fières de compter une population composée à plus de 85% d'expatriés de toutes les nationalités et de toutes les religions. « Une terre qui cherche à être un modèle de cohabitation », selon le pape. Mais elles contrôlent les médias locaux, interdisent les partis politiques et emprisonnent leurs opposants, ont déploré Amnesty International et Human Rights Watch. Les deux organisations ont expressément demandé au pape François de soulever à Abou Dhabi la question des droits humains.

Lundi, le souverain pontife doit passer toute la journée aux côtés du grand imam sunnite d'Al-Azhar, cheikh Ahmed al-Tayeb, à qui il avait rendu visite en Egypte en 2017, et qui a des mots très durs contre les jihadistes inspirés par un salafisme rigoureux. Le grand imam préside le « Conseil musulman des anciens », fondation créée à Abou Dhabi pour promouvoir la paix au sein des communautés musulmanes et qui est l'instigatrice de la rencontre interreligieuse internationale de lundi. Quelque 700 personnalités y participeront, dont des patriarches d'Eglises catholiques orientales et des rabbins de divers pays occidentaux.

 Aux yeux du Vatican, « la réunion est le message » de ce 27e voyage du pape argentin à l'étranger, qui ne comportera d'ailleurs pas une traditionnelle rencontre diplomatique avec les autorités politiques et civiles du pays.


Messe pour 135.000 fidèles

Son déplacement aux Emirats, de dimanche à mardi, suivi fin mars d'un voyage éclair au Maroc, devrait permettre au souverain pontife de réitérer ses appels à la tolérance, la liberté religieuse, la fraternité et la paix. Le dialogue interreligieux, tout particulièrement avec l'islam, est devenu un thème majeur des six premières années de sa papauté.

Le pape célèbrera mardi une messe dans un stade de la capitale, « événement quasi inespéré » pour les fidèles catholiques, très majoritairement des travailleurs immigrés asiatiques des Philippines et d'Inde, décrit le Saint-Siège. Quelque 135.000 billets ont été distribués pour l'intérieur du stade. L'extérieur aussi devrait déborder de fidèles, lesquels seront salués par François en « papamobile ».

Dans ce pays observant un islam plus modéré que ses voisins, la présence de lieux de culte chrétiens fréquentés par des étrangers est tolérée, à condition que ces derniers restent discrets et évitent le prosélytisme. Environ un million de catholiques vivent aux Emirats arabes unis, soit près de 10% de la population. Le pays compte le plus grand nombre d'églises catholiques de la région, avec huit.

Aucune célébration ne peut toutefois se faire publiquement. La messe du pape revêt donc un caractère exceptionnel. /ats-gtr


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