Des dizaines de pompiers sous les décombres d'un immeuble

Un immeuble de 15 étages s'est effondré jeudi, à Téhéran. Ses occupants ont pu être évacués ...
Des dizaines de pompiers sous les décombres d'un immeuble

Des dizaines de pompiers sous les décombres d'un immeuble

Photo: Keystone

Un immeuble de 15 étages s'est effondré jeudi, à Téhéran. Ses occupants ont pu être évacués peu avant la catastrophe. Des dizaines de pompiers, qui tentaient d'éteindre le bâtiment en flammes, demeuraient, en revanche, coincés sous les décombres.

'Nous ne savons pas combien ils sont à l'intérieur, mais s'il n'y en a qu'un, c'est encore trop', a déclaré le chef de la police de Téhéran, Hossein Sajediniya. Une trentaine de personnes ont été blessées lors de l'incendie du bâtiment avant qu'il ne s'écroule.

Le feu, qui a duré pendant quatre heures, avait débuté au 9e étage de l'immeuble et s'était propagé jusqu'au 15e, selon les pompiers. La télévision publique iranienne diffusait en direct les images de l'incendie lorsque les téléspectateurs ont pu voir, stupéfaits, le bâtiment s'effondrer dans un gigantesque nuage de poussière.

Cet immeuble, appelé Plasco Building, était l'un des premiers plus hauts bâtiments construits dans la capitale au début des années 60. Il abritait notamment un centre commercial et des ateliers de vêtements.

Crainte d'explosions

La police a fait évacuer le quartier du sud de Téhéran où se trouve l'immeuble par crainte d'explosions provoquées par des fuites de gaz, a constaté un journaliste de l'AFP.

Des dizaines d'ambulances et de camions de pompiers se trouvaient sur place, ainsi que les familles en pleurs des pompiers pris sous les décombres.

'Mon ami avait un magasin dans l'immeuble. Je n'arrête pas d'appeler, mais ça ne répond pas et je pense qu'il a été piégé', déplore Moshen, l'un des nombreux badauds présents près des lieux du drame. Ahmad, propriétaire d'un magasin dans le Plasco, se désole d''avoir tout perdu'. 'Des milliers de familles sont ruinées.'

'Nous avons à plusieurs reprises mis en garde les responsables de l'immeuble' contre la fragilité du bâtiment, indique un porte-parole des pompiers, Jalal Maleki, regrettant qu'ils n'en aient pas tenu compte. D'importantes quantités de vêtements étaient stockées dans les cages d'escalier, 'ce qui va à l'encontre des normes de sécurité', note-t-il.

/ATS
 

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