Les e-cigarettes représentent un danger majeur

Les cigarettes électroniques prisées par un nombre grandissant d'adolescents et de jeunes adultes ...
Les e-cigarettes représentent un danger majeur

Les e-cigarettes représentent un danger majeur

Photo: Keystone

Les cigarettes électroniques prisées par un nombre grandissant d'adolescents et de jeunes adultes représentent un danger majeur pour la santé publique. Telles sont les conclusions d'un rapport du Médecin en chef des Etats-Unis (General Surgeon) présenté jeudi.

La publication de ce rapport intervient au moment où le vapotage atteint des proportions alarmantes parmi les jeunes. L'étude est la plus exhaustive effectuée à ce jour sur ce sujet par les autorités sanitaires fédérales, avec plus de 150 experts.

'La consommation de cigarettes électroniques a explosé au cours des dernières années, augmentant de 900% parmi les lycéens de 2011 à 2015', souligne dans une préface au rapport le Médecin en chef, le Dr Vivek Murthy. Citant des statistiques des Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), le rapport indique que 16% des lycéens utilisaient des cigarettes électroniques en 2015, contre 13,4% l'année précédente.

'Tous les Américains doivent savoir que les cigarettes électroniques sont dangereuses pour les adolescents et les jeunes adultes', insiste-t-il.

'Tout usage du tabac, y compris les cigarettes électroniques, est un danger pour la santé, surtout pour les jeunes', ajoute ce responsable sanitaire. Il estime que 'ce rapport procure aux parents et enseignants les faits sur la manière dont ces produits peuvent être nocifs pour la santé des jeunes'.

Effets durables

Le rapport pointe que la nicotine, qui crée une forte dépendance à tout âge, a des effets durables particulièrement toxiques sur le cerveau en développement des jeunes.

Les cigarettes électroniques sont moins nocives que les cigarettes traditionnelles chargées en goudrons. Mais les auteurs de cette dernière étude ont également déterminé que les aérosols produits par le vapotage peuvent exposer passivement les autres à des substances chimiques potentiellement dangereuses.

Ces experts ont aussi noté que le vapotage était 'fortement lié à l'usage d'autres produits du tabac chez les adolescents et jeunes adultes'.

Publicités critiquées

Le rapport du Médecin en chef critique également les publicités agressives de l'industrie des cigarettes électroniques, industrie qui pèse 3,5 milliards de dollars. Il insiste pour une stricte réglementation.

Ces campagnes visent surtout la jeunesse et reprennent les tactiques médiatiques utilisées il y a plusieurs décennies par les groupes de tabac pour encourager le public à fumer, déplore le document. Et de citer notamment l'utilisation d'une gamme de saveurs populaires chez les jeunes.

'Ces sociétés font la promotion de leurs cigarettes électroniques avec des spots publicitaires à la télévision et à la radio qui utilisent des vedettes et des contenus sexuels pour rendre leurs produits glamour', a de son côté critiqué dans un message accompagnant le rapport, le directeur des CDC, le Dr Tom Frieden.

Controversés

Toutefois, les dangers de la consommation des cigarettes électroniques sont controversés. Certains experts jugent que les inquiétudes sur le risque que le vapotage ne conduise à fumer des cigarettes traditionnelles ne sont pas vraiment fondées.

Michael Siegel, un expert professeur à la faculté de santé publique de l'Université de Boston estime dans une note publiée sur son site que 'le vapotage n'est pas une forme d'utilisation du tabac' puisqu'il n'y a pas de combustion.

Il pointe aussi le fait que malgré l'explosion du vapotage parmi les jeunes, le nombre de fumeurs de cigarettes classiques est à un niveau historiquement bas aux Etats-Unis. Ce dernier est même passé sous les 40 millions pour la première fois depuis le début des statistiques il y a 50 ans.

Culture du tabagisme

Selon le Dr Siegel, le succès du vapotage, bien qu'il doive être contrôlé chez les plus jeunes, contribue à éliminer la culture du tabagisme, ce qui est une bonne chose.

Depuis mai, l'Agence des médicaments et des produits alimentaires (FDA) réglemente le marché des cigarettes électroniques. Ces réglementations comprennent surtout une interdiction de vente aux moins de 18 ans et forcent les fabricants à divulguer leurs ingrédients. Ils doivent également soumettre leurs produits à l'approbation des autorités fédérales.

/ATS


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