De la chaleur à l'électricité

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Le matériau le plus efficace au monde

Des chercheurs viennent de créer un nouveau matériau thermoélectrique, il serait le plus efficace au monde pour convertir la chaleur en électricité.
Pour rappel, le principe de la thermoélectricité est simple : recycler la chaleur perdue en électricité (celle qui provient des tuyaux d'échappement par exemple).

15 à 20% de la chaleur résiduelle en électricité utile

Le procédé est intéressant (énergie renouvelable) mais en général les matériaux thermoélectriques manquent d'efficacité.
Le problème est en passe d'être résolu grâce au matériau développé par des chercheurs de l'Université de Northwestern aux Etats-Unis.

"C'est un bond de géant pour la thermoélectricité"

Tom Nilges, chimiste à l'Université technique de Munich en Allemagne

Selon les chercheurs, le nouveau matériau présente un "facteur de mérite" de 2,2, soit le plus élevé jamais rapporté à ce jour. Le facteur de mérite de la majorité des matériaux utilisés aujourd'hui est de l'ordre de 1, à l’image de celui du générateur du rover martien Curiosity.


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