Début de la visite officielle du président autrichien en Suisse

BERNE - Le président autrichien Heinz Fischer et sa femme Margit ont débuté leur visite officielle en Suisse. Ils ont été reçus à Berne avec une cérémonie des honneurs militaires sur la place de la cathédrale.Un grand nombre de personnes est venu assister à la cérémonie d'accueil qui a eu lieu sur la Münsterplatz dans la vieille ville de Berne et écouter les hymnes nationaux. Le président de la Confédération Moritz Leuenberger et son hôte ont ensuite passé en revue la garde d'honneur.Au musée historique de Berne, M. Leuenberger a évoqué le thème de la guerre et de la paix, s'inspirant d'un échange de lettres entre le physicien suisse Albert Einstein et le psychanaliste autrichien Sigmund Freud.Le président de la Confédération a estimé que la Suisse et l'Autriche, dans le cadre d'associations différentes, doivent avoir le même objectif: empêcher la guerre, où qu'elle menace. "Cet objectif nous unit. Cet objectif est constitutif de nos liens d'amitié", a déclaré M. Leuenberger.Le président Fischer a de son côté déploré les guerres en Irak et au Liban. Il a estimé que les tentatives de justification de ces deux conflits ne tiendront pas face à l'Histoire, comme ce fut le cas pour la guerre au Vietnam. Celle-ci avait été qualifiée par la suite d'erreur et de tragédie par le ministre américain de l'époque Robert McNamara.Dans l'après-midi, M. Fischer doit s'entretenir avec le Conseil fédéral in corpore sur les relations bilatérales entre l'Autriche et la Suisse, selon le Département fédéral des affaires étrangères (DFAE).M. Fischer et son épouse sont arrivés en matinée à l'aéroport de Berne-Belpmoos, où ils ont été accueillis par M. Leuenberger, la cheffe du DFAE Micheline Calmy-Rey, leurs conjoints respectifs et la chancellière fédérale Annemarie Huber-Hotz.Le séjour en Suisse du chef de l'Etat autrichien prendra fin vendredi. Le deuxième jour de sa visite sera moins formel. M. et Mme Fischer se rendront au Tessin en compagnie de M. Leuenberger. Ils visiteront entre autres le tunnel de base du Gothard.M. Fischer et son épouse termineront leur visite à Lucerne, où ils sont invités à assister à un concert de l'orchestre philarmonique de Vienne donné au Centre de culture et de congrès. /ATS
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