Avalanches d'Evolène de 1999: Georges et Pralong déboutés

LAUSANNE - Le Tribunal fédéral a débouté le guide valaisan André Georges et l'ex-président de la commune d'Evolène Pierre-Henri Pralong. Leur condamnation pour homicide par négligence après les avalanches du 21 février 1999 est définitive.Le guide valaisan, qui était responsable de la sécurité de la commune valaisanne, écope de deux mois de prison avec sursis et l'ex-président d'Evolène d'un mois de prison avec sursis. Le 17 janvier dernier, en deuxième instance, le Tribunal cantonal avait jugé que tous deux avaient fait preuve de négligence coupable.Douze personnes avaient perdu la vie lors de ces avalanches qui avaient enseveli plusieurs habitations. Cinq victimes se trouvaient dans un chalet situé en zone bleue, où le danger était qualifié de "moyen" et quatre autres sur la route entre Evolène et les Haudères, où le risque était "élevé".Selon le verdict du Tribunal cantonal valaisan, confirmé par le dispositif du TF, Pierre-Henri Pralong aurait dû ordonner l'évacuation du chalet. La même faute est reprochée à l'ancien chef de la sécurité André Georges, qui aurait aussi dû fermer la route menant aux Haudères.De par leur fonction, les deux hommes auraient dû tout mettre en oeuvre pour assurer la sécurité des personnes et des biens sur le territoire communal. Le bulletin d'avalanches du 20 février 1999, un jour avant le drame, "rendait attentif au risque d'avalanches dans des zones rarement voire même jamais touchées jusque-là".Débouté, André Georges devra verser un émolument judiciaire de 4000 francs. Pierre-Henri Pralong est condamné à verser le même montant. Les considérants des deux jugements du TF seront publiés ultérieurementCharles-André Bagnoud et Jean-Pierre Schmid, les avocats des familles des victimes, ont réagi à ce verdict dans un communiqué. Ils y indiquent que ces familles n'avaient jamais douté de la culpabilité des condamnés mais soulignent qu'elles ont dû attendre sept ans et demi pour que justice leur soit enfin rendue. /ATS
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