Vatican: le pape célèbre la messe de minuit

CITé DU VATICAN - Benoît XVI a commencé à célébrer à 00h00 lundi la messe de minuit dans la basilique Saint-Pierre au Vatican. En cette nuit de Noël, des milliers de fidèles se sont déplacés pour saluer le pape à son entrée dans l'église.Le messe célébrée par le pape avec 36 cardinaux est retransmise en direct par 73 chaînes de télévision de 47 pays, alors que le différé ou le droit aux images a été acheté par 11 autres chaînes de ces mêmes pays, a indiqué le Vatican.Ces chiffres sont inférieurs à ceux de la première messe de minuit de Benoît XVI l'an dernier, huit mois après le début de son pontificat, qui avait également été suivie en direct par les télévisions de 47 pays mais avait été retransmise en différé ou donné lieu à un sujet sur les télévisions de 39 autres pays.La messe a lieu en latin, qui reste la langue universelle de l'Eglise catholique, et les lectures des textes sacrés qui la ponctuent sont en italien, anglais, français, allemand, espagnol, polonais, et le temps de prière des fidèles se fait en outre en portugais, arabe et philippin. L'homélie de Benoît XVI sera prononcée en italien.Lundi midi, le pape prononcera la traditionnelle bénédiction urbi et orbi (à la ville et au monde) du balcon de la basilique Saint-Pierre, retransmise en direct ou en différé par 102 télévisions de 63 pays.La journée de dimanche a été marquée par la prière de l'angelus à l'occasion de laquelle le souverain pontife a mis l'accent sur la valeur de la vie humaine."La naissance du Christ nous aide à prendre conscience de ce que vaut la vie humaine, la vie de tout être humain, de son premier instant à son déclin naturel", a-t-il déclaré alors qu'à quelques kilomètres de là, dans un quartier de Rome, s'achevaient les obsèques civiles de Piergiorgio Welby.Cet Italien de 60 ans, paralysé par une dystrophie musculaire, est mort mercredi après le débranchement à sa demande du respirateur qui le maintenait en vie. L'Eglise catholique, opposée à l'euthanasie, a refusé pour lui les obsèques religieuses souhaitées par sa famille, ce qui a provoqué une vive polémique en Italie, déjà divisée sur les circonstances de sa mort. /ATS
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