Séisme en Chine: au moins 14 morts et près de 400 blessés

PÉKIN - Un séisme d'une magnitude de 5,7 sur l'échelle ouverte de Richter a fait 14 morts et près de 400 blessés dans la province du Jiangxi, en Chine orientale, rapporte l'agence Chine nouvelle. Près de 9000 maisons ont été détruites et 130 000 endommagées. Ces dégâts ont été enregistrés dans les comtés de Jiujiang et Ruicheng, où 420 000 personnes ont aussi dû être évacuées. La secousse s'est produite à 08h49 heure locale, précise Chine nouvelle. Deux répliques ont été ressenties 20 minutes plus tard. Des experts des tremblements de terre et des équipes de secours munies de tentes pour abriter les sinistrés ont été dépêchés sur place. "Nous n'avons pas de tentes et sommes inquiets pour la santé des jeunes et des vieux s'ils doivent dormir dehors", a déclaré un fonctionnaire de Baiyang, ville de 10 000 habitants du comté de Ruicheng où de nombreux bâtiments se sont effondrés. De nombreux habitants de la zone touchée craignent de retourner chez eux pour y prendre vivres et vêtements. Les autorités ont encouragé la population à passer la nuit à l'extérieur bien que la température puisse descendre sous les dix degrés, a indiqué un autre responsable local. La secousse a également été ressentie dans les provinces voisines de Hunan, Hubei et Anhui, ainsi que dans la cité industrielle de Wuhan, où de nombreux habitants se sont précipités dans les rues. Selon le sismologue Gao Jianguo, la région de Jiangxi n'est pas connue pour une activité sismique particulière. Le séisme de ce samedi est "le plus important tremblement de terre depuis 1949" dans cette région, a-t-il précisé /ATS
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