Séisme de 8,1 au large des îles Salomon: au moins trois morts

WELLINGTON - Un violent séisme d'une magnitude de 8,1 s'est produit lundi dans le Pacifique sud à proximité de l'archipel des Salomons. Il a provoqué un tsunami qui a fait au moins trois morts sur ces îles, selon la chaîne de télévision japonaise NHK.Un responsable local contacté au téléphone à Gizo, aux Salomons, a déclaré à NHK que le tremblement de terre a provoqué un tsunami qui a détruit de nombreuses maisons sur la côte dans cette région, où trois morts ont été recensés. Le Centre d'alerte aux tsunamis du Pacifique, à Hawaï, situe l'épicentre du séisme à environ 350 km au nord-ouest de la capitale des Salomons, Honiara.Situé à faible profondeur, il s'est produit vers 06h40 (22h40 suisses dimanche). "Un séisme de cette magnitude peut générer un tsunami destructeur qui peut frapper les côtes proches de l'épicentre dans un délai de quelques minutes et des côtes plus éloignées dans les heures qui suivent", explique le centre dans un communiqué.De nombreuses agences géologiques, dont l'australienne et la japonaise, ont mesuré le séisme à 8,1 mais l'estimation préliminaire de l'Institut géologique américain est de 7,6 degrés. La première secousse semble avoir été immédiatement suivie par une deuxième de magnitude équivalente, peut-on lire sur le site internet de l'Agence météorologique japonaise.L'institut américain affirme que l'épicentre du séisme était situé à environ 10km sous le plancher océanique. L'Australie a émis une alerte au tsunami pour la côte Nord de l'Etat du Queensland. "On ne nous a pas signalé de dégâts liés à un tsunami ou de tsunami, mais il faudra du temps pour que les vagues atteignent les sondes", a déclaré un expert, John Turnbull, à Reuters.Les autorités de Nouvelle-Calédonie, territoire français d'outre-mer situé dans le Pacifique sud, ont décidé pour leur part d'évacuer les populations exposées des îles Loyauté et sur la côte est, après le déclenchement de l'alerte au tsunami, a indiqué lundi le haut-commissariat de la République. /ATS
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