Proche-Orient: au moins quatre morts en Israël et au Liban

BEYROUTH - Israël a poursuivi ses bombardements au Liban au 12e jour de son offensive. L'aviation israélienne a notamment frappé la région de Baalbeck et le chef lieu du Liban sud Saïda, ainsi que le sud de Beyrouth, tuant au moins deux civils et en blessant 21 autres.Le Hezbollah a de son côté continué ses tirs de roquettes sur le nord d'Israël. Deux personnes ont péri et cinq autres ont été grièvement blessées à Haïfa. La milice chiite libanaise avait déjà tiré plus de 80 roquettes samedi sur Israël. Depuis le 12 juillet, les affrontements ont coûté la vie à 37 Israéliens, dont 20 soldats, et à 353 Libanais, pour la plupart des civils.L'armée israélienne a par ailleurs pris le contrôle samedi soir de Maroun al-Ras, un village stratégique au Sud-Liban à environ 5 km de la frontière, après des combats violents avec le Hezbollah. Washington a maintenu son appui total à Israël après cette incursion terrestre, la plus importante depuis le début des hostilités.L'objectif de l'opération menée par l'Etat hébreu au Liban est de repousser les miliciens du Hezbollah à 20 km au nord de la frontière israélienne, a pour sa part indiqué le ministre de la Justice. Selon lui, "il n'y a pas actuellement d'opération terrestre massive comparable à l'opération que nous avions lancée en 1982", lorsque Tsahal avait envahi le Liban et atteint Beyrouth."Nous voulons déraciner le Hezbollah mais de façon prudente pour éviter des pertes" parmi les soldats israéliens, a-t-il souligné. Le ministre a prévenu que "pour Israël il n'y a plus de civils au sud du Liban, car ils sont tous censés être partis à Beyrouth ou Saïda après les appels que nous leur avons lancés à quitter leurs habitations".Le chef de l'état-major israélien n'a toutefois pas encore pris de décision sur une éventuelle invasion terrestre du Sud-Liban pour étouffer le Hezbollah, a annoncé l'armée. Mais la Syrie a déjà menacé d'entrer dans le conflit si les forces terrestres israéliennes entraient au Liban et s'approchaient trop de sa frontière. /ATS
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