Premier cas de H5N1 au Royaume-Uni: un cigne infecté en Ecosse

LONDRES/DRESDE - Le virus H5N1 de la grippe aviaire a été trouvé pour la première fois au Royaume-Uni. Les tests effectués sur un cygne sauvage mort en Ecosse sont positifs, ont confirmé jeudi les autorités écossaises.Le cygne avait été découvert flottant sur l'eau le 29 mars dans le petit village de pêcheurs de Cellardyke, sur la côte orientale de l'Ecosse. Le virus H5N1 de la grippe aviaire a en outre été détecté pour la première fois en Allemagne chez des oiseaux d'élevage. C'est le deuxième pays de l'Union européenne dans ce cas après la France.Le Royaume-Uni devient pour sa part le 13e pays de l'Union européenne touché par la souche la plus virulente de la grippe aviaire, transmissible à l'homme et qui a tué plus de 100 personnes, la plupart en Asie, depuis 2003.Le Premier ministre Tony Blair a demandé à la population de ne pas céder à la panique. Il a souligné que le virus ne se transmettait pas de personne à personne, et très rarement, par contact direct, de la volaille à l'homme.Les autorités écossaises avaient dès mercredi annoncé des mesures pour contenir une éventuelle propagation du virus, avec la mise en place d'un périmètre de sécurité de 3 km de rayon autour de l'endroit où le cygne a été retrouvé, et d'une zone de surveillance de 10 km de rayon.En Allemagne, les autorités du Land de Saxe ont annoncé que des analyses avaient permis de confirmer la présence du H5N1 dans un élevage d'oies et de dindes. Jusqu'ici, la maladie n'avait frappé que des oiseaux sauvages dans le pays. /ATS
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