Nouvel appel du pape à la liberté religieuse

ISTANBUL - Benoît XVI a lancé un nouvel appel au respect de la liberté religieuse pour les minorités chrétiennes de Turquie. Le pape s'exprimait lors d'une messe célébrée à Istanbul au dernier jour de son voyage.Il a aussi évoqué une dernière fois les relations entre la Turquie et l'Europe, avec une référence à "l'histoire commune" forgée à Istanbul entre les différentes religions qui y vivent. "Comment ne pas penser aux différents évènements qui ont forgé ici même notre histoire commune ?", a-t-il déclaré en s'adressant aux représentants des "autres communautés ecclésiales et des autres religions" présentes.Le terme "communauté ecclésiale" désigne les autres confessions chrétiennes (orthodoxes ou protestantes) tandis que celui de religions désigne le judaïsme ou l'islam, dont le chef de l'Eglise catholique a rencontré les représentants durant son voyage.Le thème de la liberté religieuse a constitué un fil rouge du voyage de Benoît XVI en Turquie, pays laïque à 95% musulman où la liberté de culte est garantie mais où l'activité publique des petites minorités chrétiennes, notamment orthodoxe, est limitée.La Turquie refuse ainsi d'accorder un statut légal au patriarcat oecuménique orthodoxe de Constantinople et des biens immobiliers appartenant à des fondations chrétiennes ont été confisqués.Au premier jour de son voyage mardi, le pape a abandonné ses préventions antérieures contre une éventuelle entrée de la Turquie dans l'Europe. Mais il a souligné jeudi que le respect de la liberté religieuse pour les minorités devait être un critère d'entrée dans l'UE. /ATS
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