Le catamaran solaire "Sun21" est arrivé à New York

BâLE/NEW YORK - Le catamaran solaire "Sun21", construit à Yvonand (VD), a atteint le but de son voyage en arrivant à New York. Le bateau avait levé l'ancre à la mi-octobre 2006 à Bâle. C'est la première fois qu'un bateau propulsé à l'énergie solaire traversait l'Atlantique.Le "Sun21" est entré dans le port de North Cove Marina à 15h00 locales (21h00 suisses"), a communiqué l'association "transatlantic 21". Il a parcouru 7000 miles nautiques, soit 13'000 km, sans utiliser une seule goutte de carburant. L'objectif principal était la traversée de l'Atlantique, entre le port espagnol de Chipiona, près de Cadiz, et l'île de la Martinique, dans les Caraïbes. Il a été atteint le 2 février.Le "Sun21" était parti le 16 octobre 2006 de Bâle après avoir été baptisé par la conseillère fédérale Micheline Calmy-Rey. Il a été construit au chantier naval d'Yvonand, près d'Yverdon-les-Bains, par l'entreprise MW-Line qui avait réalisé les quatre catamarans solaires d'Expo.02.Les deux skippers étaient romands. Ils étaient accompagnés de trois Bâlois, un médecin, un historien et un biologiste. "L'équipe du Sun21 a pu démontrer que nous n'avons pas besoin de carburant pour traverser les océans", a dit le skipper Michel Thonney. Selon lui, ce voyage va "changer notre façon de naviguer sur les mers et les voies fluviales".Pour la traversée de l'Atlantique proprement dite, les 60 mètres carrés de panneaux solaires du "Sun21" ont fourni quelque 2000 kWh d'énergie. Ils ont permis au catamaran de parcourir 3500 miles nautiques, ou 6400 km à une vitesse moyenne de 5 à 6 noeuds (10 à 12 km).Pour cette traversée "historique", l'association "transatlantic21" vise une entrée dans le Livre Guinness des records. Le but premier était toutefois de démontrer le potentiel de la technologie solaire et d'apporter de nouvelles connaissances à la navigation solaire en haute mer. /ATS
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