Lancement réussi pour Discovery, malgré quelques débris

BERNE - Discovery a retrouvé le chemin des étoiles mardi, jour de la Fête nationale américaine. Ce deuxième vol de navette depuis la tragédie de Columbia en 2003 est jugé essentiel pour la poursuite de l'exploration de l'espace.Seule ombre à ce succès mais sans gravité, plusieurs débris se sont détachés quelques minutes après le lancement, a indiqué Wayne Hale, directeur du programme des navettes lors d'une conférence de presse. "Le réservoir s'est très bien comporté cette fois", s'est-il félicité.Il n'y a pas de raison d'avoir "d'inquiétude" ni pour la sécurité des sept astronautes ni "pour l'orbiteur", les débris s'étant détachés à un moment où il ne présentaient pas de menace pour la navette, a assuré M. Hale.Ce problème a été à l'origine de l'accident de Columbia et de la mort de ses sept membres d'équipage. Mais les responsables de la Nasa n'étaient pas en mesure mardi soir de préciser si les débris étaient des bouts de mousse isolante ou de glace."Je ne peux pas imaginer un meilleur endroit où se trouver pour un 4 Juillet, le jour de la fête de l'Indépendance (américaine), pour recommencer le lancement d'une navette", avait déclaré peu avant la mise à feu des moteurs le commandant de bord de Discovery Steven Lindsey.La réussite de ce lancement est intervenu à la troisième tentative depuis samedi 1er juillet et marque aussi le premier vol d'une navette en moins d'un an.La navette transporte sept astronautes (deux femmes et cinq hommes dont le spationaute allemand Thomas Reiter de l'Agence spatiale européenne ESA). Discovery doit rejoindre jeudi matin la Station spatiale internationale (ISS).La réussite de ce vol est jugée cruciale pour tester les modifications faites pour réduire les risques présentés par la mousse isolante se détachant du réservoir externe dans les premières minutes de l'ascension.Durant cette mission de 12 jours, peut-être 13, dont huit amarrés à l'ISS, l'équipage testera des techniques d'inspection visuelle et des procédures de sécurité mises en place depuis la catastrophe de Columbia.Deux astronautes effectueront aussi deux sorties dans l'espace et éventuellement une troisième. Discovery livrera aussi à l'ISS plus de 12 tonnes de fret dont deux de vivres et huit d'équipements. /ATS
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