La Thaïlande commémore le premier anniversaire du tsunami

KOH PHI PHI - Les dirigeants thaïlandais ont prononcé des discours lundi dans les stations balnéaires de la mer d'Andaman, à l'occasion du premier anniversaire du tsunami. Ils ont promis que ces morts ne seraient pas oubliés. "J'aimerais exprimer ma profonde sympathie envers ceux qui ont perdu des êtres chers", a déclaré le ministre du Tourisme, Pracha Maleenont, en thaï et en anglais. "Nous ne sommes pas seuls. Il y a encore beaucoup de gens de par le monde qui sont prêts à fournir leur aide et leur soutien", a-t-il souligné, sur la plage de Patong, à Phuket. Il a ensuite déposé une couronne de fleurs, tradition bouddhiste, sur un mémorial dédié aux victimes. Certains étrangers qui assistaient à la cérémonie ont mal vécu la présence d'une foule de photographes qui les empêchait de déposer leurs fleurs. D'autres, tous seuls ou par deux, s'approchaient de l'eau, s'asseyaient sur la plage et regardaient en silence cette mer qui a tué leurs proches. A Koh Phi Phi, ils ont déposé des fleurs de couleur blanche, symbole de pureté, au pied d'un banyan géant. Pour les rescapés, le moment était difficile aussi. Brandon Behle, un Américain de 23 ans, était à Koh Phi Phi quand la mer a tout englouti. Le bruit de l'hélicoptère transportant les dignitaires thaïlandais lui rappelait douloureusement l'évacuation, dans la confusion, des blessés et des morts. Sur l'île de Koh Phi Phi, la vague géante a emporté 700 personnes. /ATS
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