Irak: le président Talabani fait une visite officielle en Syrie

BAGDAD - Le président irakien Jalal Talabani effectue une visite officielle en Syrie, la première d'un chef d'Etat irakien depuis près de trente ans. Il doit notamment s'entretenir avec son homologue Bachar al-Assad."Le but de cette visite est d'évaluer et de renforcer les relations entre les deux pays, pour le bénéfice de chacun d'eux", a expliqué la présidence dans un communiqué.Jalal Talabani est accompagné des ministres de l'Intérieur Jawad Bolani, du Commerce Abdel Falah Hassan al-Soudani, des Ressources hydrauliques Latif Rachid et du conseiller à la sécurité nationale Moaffak al-Roubaïe, ainsi que de plusieurs députés.M. Talabani est le premier président irakien à se rendre à Damas depuis une trentaine d'années, selon un responsable de la présidence qui a requis l'anonymat. "Les deux présidents doivent conclure des accords commerciaux et dans le domaine de la sécurité", a-t-il ajouté.Bien que tous deux dirigés par le parti panarabe Baas, la Syrie et l'Irak de Saddam Hussein entretenaient de très mauvaises relations.Les relations diplomatiques entre les deux pays ont été rétablies en novembre 2006, après une rupture de plus de 25 ans, à l'occasion de la visite à Bagdad du ministre syrien des Affaires étrangères Walid Mouallem qui avait promis l'aide de son pays à rétablir la sécurité en Irak.Les autorités américaines accusent la Syrie de laisser délibérément entrer en Irak des combattants étrangers venus combattre l'occupation américaine. M. Talabani entretenait des liens étroits avec les responsables syriens surtout du temps de l'ex-président Hafez al-Assad, père de Bachar.Avant la chute du régime de Saddam Hussein avec l'entrée des troupes américaines en Irak en avril 2003, le chef kurde séjournait régulièrement en Syrie où son mouvement, l'Union patriotique du Kurdistan (UPK), dispose d'un bureau.La dernière visite en Syrie de M. Talabani remonte à juillet 2003, avant son élection comme président de la République irakienne en avril 2006 et sa réélection en avril 2006. /ATS
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