Indonésie: un tsunami a fait au moins 37 morts à Java

JAKARTA - Au moins 37 personnes ont été tuées le long du rivage sud-ouest de l'île indonésienne de Java par un tsunami, a déclaré un député sur place. Le raz-de-marée a été causé par un séisme sous-marin.Une alerte au tsunami avait été lancée un peu plus tôt pour certaines régions de l'Indonésie et de l'Australie. Le président indonésien Susilo Bambang Yudhoyono avait plus tôt annoncé cinq morts."Je crois que cela ressemble à un tsunami, car des hôtels sur le front de mer de Pangandaran ont des éléments de leur façade touchée. Les bateaux ont été projetés contre les hôtels qui ont leurs fenêtres pulvérisées", a déclaré une employée d'un tour opérateur qui accompagnait un groupe de touristes néerlandais.Le Centre d'alerte sur les tsunamis pour le Pacifique, situé à Hawaï, a cependant écarté la menace d'un "tsunami largement destructeur", comme celui qui avait ravagé de nombreux pays du littoral de l'océan Indien le 26 décembre 2004, faisant 220 000 morts.Un porte-parole de l'agence sismologique Geoscience Australia a indiqué que les territoires australiens de l'océan Pacifique avaient enregistré des raz-de-marée, les qualifiant cependant d'"assez petits": soixante centimètres pour l'île Christmas et dix centimètres pour les îles Cocos. Une alerte au tsunami local avait été déclenchée pour ces deux territoires.Selon un rapport préliminaire de l'USGS, le séisme a eu lieu à 48 km sous l'eau. L'hypocentre était situé au large de l'île de Java, à 240 km de la ville indonésienne de Tasikmalaya, et à 358 km de la capitale indonésienne Jakarta, ainsi qu'à 228 km de l'île Christmas, territoire australien de l'océan Indien.L'Agence de sismologie de Jakarta l'établit à 5,5 sur l'échelle ouverte de Richter. Le séisme a été ressenti durant une minute environ à Jakarta ainsi que dans l'ouest de l'île de Java. La secousse a été suivie de plusieurs vives répliques, a précisé l'USGS.Les tremblements de terre et les éruptions volcaniques sont fréquents en Indonésie, un immense archipel formé de milliers d'îles et d'îlots, situé sur la "ceinture de feu" du Pacifique. /ATS
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