Grande-Bretagne: Blair vit son dernier scrutin comme 1er ministre

PARIS - Les électeurs britanniques ont commencé à voter pour des élections locales et régionales en Angleterre, au Pays de Galles et en Ecosse. Il s'agit du dernier scrutin sous le mandat du premier ministre Tony Blair, prêt à quitter le pouvoir.A l'issue de ces scrutins régionaux et locaux qui se tiennent aussi en Angleterre et au Pays de Galles, l'Ecosse, considérée comme le principal enjeu de l'élection, pourrait se donner un Premier ministre indépendantiste.Les électeurs sont appelés à renouveler 10'500 sièges dans 312 instances locales en Angleterre. Au Pays de Galles, ils doivent renouveler l'Assemblée galloise (60 sièges) et en Ecosse faire de même pour les 129 élus du Parlement régional.Au total 39 millions d'électeurs sont concernées par ce scrutin qui est le dernier pour le Premier ministre Tony Blair, avant son départ cet été après dix ans au pouvoir. Les analystes prévoient un recul des travaillistes un peu partout, voire un revers cuisant.Mais les yeux seront surtout tournés vers l'Ecosse, où les indépendantistes du parti national écossais d'Alex Salmond espèrent devenir, aux dépens du Labour, le premier parti au Parlement d'Edimbourg.Le Parti nationaliste écossais (SNP), qui a fait campagne sur l'impopularité de M. Blair, a promis, s'il gagne, de présenter sa stratégie pour un référendum sur l'indépendance dans les 100 jours suivant l'élection. Il a déjà fixé ce référendum à 2010. /ATS
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