France: Sarkozy brigue officiellement le poste de président

PARIS - Le ministre français de l'Intérieur Nicolas Sarkozy s'est officiellement déclaré candidat à la présidentielle de 2007. Il se lance ainsi dans une course qui devrait le conduire à un duel contre la socialiste Ségolène Royal.M. Sarkozy, 51 ans, patron du parti de droite UMP au pouvoir, a fait acte de candidature dans un entretien avec plusieurs journaux régionaux à paraître. A la question "êtes-vous candidat à l'élection présidentielle", le président de l'UMP a répondu: "Ma réponse est oui".Sa candidature, qui doit être entérinée le 14 janvier par les militants de l'UMP, ne faisait plus de doute depuis plusieurs mois, mais Nicolas Sarkozy avait entretenu le suspense sur la manière dont il allait la rendre publique. M. Sarkozy sera investi s'il remporte, comme il semble probable au vu des sondages, le vote interne aux militants de l'UMP.Cette annonce de candidature intervient trois jours après l'investiture en grande pompe de Mme Royal, choisie par 60% des militants du Parti socialiste (PS) lors d'un vote interne.Nicolas Sarkozy, qui a fait de la sécurité et du contrôle de l'immigration des priorités, est le grand favori des sondages à droite pour la présidentielle d'avril-mai qui désignera le successeur du président Jacques Chirac. Mais il fait jeu égal avec Ségolène Royal en cas de duel final.Le Premier ministre Dominique de Villepin et la ministre de la Défense Michèle Alliot-Marie, des proches de M. Chirac, n'ont pas écarté l'idée d'être eux-mêmes candidat.Un porte-parole de Mme Royal a, lui, qualifié de "spectaculaire non-événement" la candidature de M. Sarkozy. La large victoire de Ségolène Royal au sein du PS a semé le trouble au sein de l'UMP et placé M. Sarkozy sur la défensive, l'obligeant à accélérer son calendrier. En outre, les derniers sondages sont plutôt favorables à la candidate socialiste.Selon l'un d'entre eux, 42% des Français pensent que Mme Royal ferait un meilleur président, contre 36% en faveur du chef de l'UMP. Ce dernier est perçu comme ayant plus d'autorité et étant plus compétent, mais Mme Royal apparaît comme plus moderne, honnête et sympathique, et est la candidate préférée des jeunes. /ATS
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