Etats-Unis: Lewis Libby reconnu coupable d'avoir menti à la justice

WASHINGTON - L'ancien directeur de cabinet du vice-président américain Dick Cheney, Lewis Libby, a été jugé coupable mardi de mensonge, de parjure et d'obstruction à la justice dans le scandale Valerie Plame. Il encourt 25 ans de prison.M. Libby a accueilli le verdict assis, sans prononcer un mot. Quant au président américain George W. Bush, il a dit respecter le jugement mais s'est dit "attristé pour 'Scooter' Libby et sa famille", a dit à la presse une porte-parole de la Maison Blanche.Accusé d'avoir menti à la justice dans le cadre de l'affaire Plame-Wilson, Lewis Libby, 56 ans, avait plaidé non coupable, expliquant que les inexactitudes contenues dans ses témoignages n'étaient dues qu'à sa mauvaise mémoire. Son avocat a une nouvelle fois clamé l'innocence de son client et réclamé la tenue d'un nouveau procès, sous peine de faire appel.L'affaire remonte à juillet 2003, quand un ancien ambassadeur américain, Joseph Wilson, a accusé l'administration Bush d'avoir exagéré la menace irakienne. La presse, citant des sources anonymes à la Maison Blanche, avait alors révélé que son épouse, Valerie Plame, était un agent de la CIA. Révéler l'identité d'un agent de la CIA est un crime fédéral aux Etats-Unis.M. Libby était poursuivi pour avoir fourni, dans le cadre de l'enquête, un récit inexact de ses conversations avec trois journalistes en juillet 2003.Les audiences ont aussi levé un voile sur le fonctionnement ordinairement très opaque de l'équipe du vice-président, mettant notamment en lumière les efforts quasi-obsessifs de Dick Cheney et de ses proches pour discréditer toute critique de la guerre en Irak.Quand leur tour est venu d'appeler des témoins, les avocats ont renoncé à faire venir les nombreuses personnalités annoncées, et en premier lieu M. Cheney. M. Libby lui-même est resté silencieux, laissant d'anciens collaborateurs évoquer sa mauvaise mémoire. /ATS
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