Elections américaines: le Sénat bascule dans le camp démocrate

WASHINGTON - Le Sénat des Etats-Unis est passé sous le contrôle des démocrates. Le sénateur républicain sortant de l'Etat clé de Virginie a en effet reconnu sa défaite face à son rival démocrate. Les démocrates ont ainsi obtenu la majorité dans les deux assemblées du Congrès.Alliés à deux sénateurs indépendants pro-démocrates, ils disposeront en définitive de 51 sièges de sénateurs sur 100. A la Chambre des représentants, ils devraient compter au moins 229 députés sur 435. Avec le contrôle des deux Chambres du Congrès, ils vont pouvoir s'adjuger toutes les présidences des commissions.En Virginie, George Allen, qui contestait la victoire de son adversaire démocrate Jim Webb, a reconnu que l'avance de ce dernier, même ténue, était irrémédiable. Jim Webb devance George Allen d'un peu plus de 7000 voix sur plus de 2,3 millions de suffrages.Confronté au triomphe des démocrates au Congrès, George W. Bush a lancé des signaux d'ouverture pour un changement de cap en Irak. Le départ du ministre de la défense Donald Rumsfeld devrait ouvrir la voie à un retrait graduel des troupes américaines."Je suis ouvert à toute idée ou suggestion qui nous aideront à atteindre nos objectifs, à vaincre les terroristes et à assurer le succès du gouvernement démocratique de l'Irak", a déclaré le président républicain.La défaite des républicains sonne comme un désaveu de la politique de George W. Bush en Irak. Le président a lui-même donné du crédit à cette lecture en remplaçant dès mercredi son fidèle secrétaire à la Défense, qui incarnait l'invasion en Irak, par l'ancien directeur de la CIA Robert Gates.Robert Gates est membre de la commission de "sages" conduite par l'ex-secrétaire d'Etat républicain James Baker chargée de recommander à M. Bush dans les semaines à venir une voie de sortie en Irak. Cette commission bipartisane devrait se prononcer pour un retrait progressif des 150'000 soldats américains en Irak. /ATS
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