Effondrement du toit d'un marché à Moscou: au moins 44 morts

MOSCOU - L'effondrement du toit d'un marché de Moscou à l'aube a fait au moins 44 morts et 29 blessés, selon un nouveau bilan. De plus, un incendie s'est déclaré en début d'après-midi dans les décombres.Le bilan, qui ne cesse de s'alourdir d'heure en heure, a été communiqué sur place par un porte-parole du ministère des Situations d'urgence, Viktor Beltsov. Aucune estimation n'a été fournie sur le nombre des personnes encore coincées sous les décombres.L'effondrement du toit, qui pourrait avoir été provoqué par le poids de la neige accumulée sur le bâtiment, s'est produit à une heure où le marché de quelque 2000 m2 n'était pas encore ouvert aux clients, mais les commerçants et les livreurs avaient déjà commencé leur travail.Un autre porte-parole du ministère, Artiom Bibilourov, a dit que des survivants se trouvaient encore dans les décombres. Les sauveteurs, qui observent un silence d'une minute sur le site toutes les quinze minutes, ont entendu des signes de vie, a-t-il expliqué.Ils n'ont pas encore atteint le sous-sol du bâtiment qui abritait de grosses chambres froides et où des commerçants se trouvaient également au moment du drame selon plusieurs témoins, a-t-il ajouté.Tandis que les sauveteurs s'affairaient pour tenter de dégager des survivants des décombres, un incendie s'est déclaré en début d'après-midi sur les lieux. Une épaisse fumée, accompagnée d'une odeur âcre, a commencé à recouvrir le site. Elle ne gêne toutefois pas les recherches, a indiqué M. Beltsov.Le feu a pris dans une partie du marché où personne n'était présent au moment de l'effondrement du toit, a précisé le porte-parole, laissant ainsi entendre qu'il ne menaçait pas les éventuels survivants coincés sous les décombres.Le président russe, Vladimir Poutine, a demandé une enquête détaillée sur les circonstances de la tragédie. "Il faut mener une enquête minutieuse pour recevoir une information objective sur les causes" de l'accident, a-t-il dit lors d'une rencontre avec le Patriarche orthodoxe russe, Alexis II. /ATS
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